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Johnny Appleseed

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John Chapman (26 de septiembre de 1774 - 18 de marzo de 1845) nació en Leominster, Massachusetts. Es mejor conocido como un orchardista pionero estadounidense. Un hombre profundamente religioso, John Chapman se convirtió en un misionero autonombrado para la Iglesia de la Nueva Jerusalén, una iglesia cristiana basada en las interpretaciones bíblicas de Emanuel Swedenborg, un científico y teólogo sueco.

Conocido por muchos como el amado Johnny Appleseed, entendió el valor práctico y la necesidad real de su servicio de suministro de semillas y manzanos. Viajó por los estados del medio oeste de Ohio, Indiana e Illinois. Su estrategia fue plantar las semillas que obtuvo de las fábricas de sidra en Pennsylvania en áreas que creía que los colonos encontrarían atractivos. Las manzanas eran una verdadera necesidad en las dietas de los primeros pioneros, por lo que la ley del día obligaba a cada colono a plantar 50 manzanos su primer año en una nueva área.

Chapman se convirtió en una leyenda estadounidense mientras aún estaba vivo a través de varias obras de arte y literatura dedicadas a la historia de su vida. Fue un conservacionista temprano, lo que hoy se llamaría ecologista. Es ejemplar y extraordinario como un hombre que vivió para Dios, vivió por el bien de sus semejantes, vivió en armonía con la naturaleza, amó a través de las fronteras de las culturas y etnias, y vivió de manera simple y sacrificada.

Vida temprana

John Chapman nació en Leominster, Massachusetts, el 26 de septiembre de 1774. Era hijo de Nathaniel Chapman, quien luchó en Concord como Minuteman el 19 de abril de 1775, y luego sirvió en el Ejército Continental con el General George Washington durante La guerra revolucionaria americana. Johnny nació alrededor del momento en que se libró la batalla de Bunker Hill.

Mientras Nathaniel estaba en el servicio militar, su esposa murió (18 de julio de 1776) poco después de dar a luz a un segundo hijo, llamado Nathaniel. El bebé murió unas dos semanas después de su madre. Nathaniel Chapman terminó su servicio militar y regresó a casa en 1780 a Springfield, Massachusetts.

En el verano de 1780 se casó con Lucy Cooley de Longmeadow, Massachusetts, y tuvieron 10 hijos.

Según algunos relatos, John, a la edad de dieciocho años, persuadió a su medio hermano Nathaniel, de once años, de irse al oeste con él en 1792. Los dos aparentemente vivieron una vida nómada hasta que su padre, con su gran familia, llegó al oeste. en 1805 y se reunió con ellos en Ohio. Nathaniel el más joven probablemente dejó de moverse con Johnny para ayudar a su padre a cultivar la tierra. John Chapman tenía una hermana, Elizabeth.

En algún momento, John se convirtió en evangelista de la Iglesia de la Nueva Jerusalén, una secta sueca-georgiana.1

Misión y trabajo

Los registros muestran que John Chapman apareció en Licking Creek, en lo que ahora es el condado de Licking, Ohio, en 1800, cuando tenía 26 años. Probablemente subió por el río Muskingum para plantar cerca del Área de Refugiados, que pronto se llenaría de colonos, cuando el Congreso realmente llegó a otorgar las tierras. En abril de 1798, el Congreso Continental había ratificado resoluciones para donar tierras públicas en beneficio de quienes habían abandonado Canadá y Nueva Escocia para luchar contra los británicos en la Guerra Revolucionaria. En realidad, las tierras se apartaron en 1801 y las patentes se emitieron en 1802. Se otorgaron donaciones de tierras que van desde 160 acres hasta 2,240 acres. Johnny, con una verdadera empresa yanqui, siguió adelante y plantó sus viveros antes de que llegaran los refugiados. El condado de Licking, entonces parte de Fairfield, contenía solo tres familias blancas. Para cuando las familias estaban listas para establecerse en el área, las extensiones de tierra de Johnny estaban listas para el mercado.

Este fue el plan que siguió John Chapman durante casi medio siglo. Chapman se adelantó a la gran inundación de inmigrantes que se extendía hacia el oeste. Sembró con la vista puesta en los mercados futuros, y rara vez tomó una mala decisión. Muchas ciudades han surgido en o cerca de sus viveros.

Los huertos de manzanas sembrados por Chapman no eran la merienda dulce familiar de hoy en día, producidos por el injerto de clones de algunas variedades excepcionales. Las manzanas cultivadas en semillas varían significativamente de un árbol a otro, pero generalmente son frutas pequeñas y agrias. Aún así, agregaron vitamina C y fibra a una dieta fronteriza rica en carne de caza. Las manzanas enteras se pueden almacenar en una bodega de raíces durante meses, y las secciones de manzanas secas conocidas como snitz se mantienen indefinidamente. Los snitz se usaron para dar sabor a sopas y guisos, y en platos populares como snitz y arrodillarse, un plato de manzana y cerdo.

El jugo podría convertirse en sidra dura (a veces congelada para hacer applejack o destilada para hacer brandy), que era la bebida alcohólica preferida en el oeste americano temprano.2 Aunque Chapman mismo era abstemio y vegetariano, su versión de la teología sueca-georgiana condenaba la embriaguez, en lugar de exigir la abstención total del alcohol. En la frontera, los suministros de agua a menudo eran de calidad cuestionable, y las bebidas alcohólicas podrían ser la alternativa saludable.

Además de los árboles trasplantados de los huertos de Chapman, comenzaron a aparecer manzanos silvestres. La vida silvestre robando manzanas inesperadas depositaría algunas de las semillas que ingirieron, junto con una buena cucharada de fertilizante. Entre los árboles no mejorados de los huertos de Chapman y los manzanos silvestres, varios árboles tenían mejores manzanas y se produjo una explosión de variedades con nombre. Muchas de las variedades con nombre más populares de hoy aparecieron por primera vez en el siglo XIX.

Cuando los colonos descubrieron que los manzanos jóvenes estarían disponibles, trajeron cada vez más madera de vástago de Nueva Inglaterra, Nueva York y Virginia para injertarse en variedades comestibles utilizables.

¿Sabía que el legendario Johnny Appleseed era en realidad John Chapman, un evangelista de una secta de Suecia, que plantó huertos de manzanas a lo largo de la frontera de Estados Unidos?

Los gastos de Chapman fueron mínimos. Obtuvo la semilla de forma gratuita en fábricas de sidra ansiosas por tener nuevos clientes. Se vistió mal, incluso para la frontera, y pasó la mayor parte de su tiempo viajando de casa en casa en la frontera. Les contaba cuentos a los niños, difundía el evangelio sueco-georgiano a los adultos y recibía a cambio cena y refugio por la noche. Rasgaría algunas páginas de uno de los libros de Swedenborg y los dejaría con sus anfitriones.

Hizo varios viajes hacia el este, tanto para visitar a su hermana como para reponer su suministro de literatura sueca de Georgia. Normalmente visitaba sus huertos cada año o dos, y recolectaba sus ganancias. La mayoría de las ganancias durante su vida fueron entregadas a su hermana, a su iglesia y a varias personas necesitadas que encontró.

Chapman poseía huertos que hoy valdrían millones de dólares. Obtendría tierras, pagándolas con la promesa de los manzanos, despejándolas y plantando un huerto, dejándolo al cuidado de un colono cercano que vendería árboles en acciones. Los gerentes de su huerto recibieron instrucciones de vender árboles a crédito. A medida que los colonos establecían raíces en la comunidad, esto era una buena gestión de crédito.

Chapman se hizo amigo de muchas de las tribus nativas americanas y se sabía que había aprendido muchos de sus idiomas lo suficientemente bien como para conversar. Las memorias de los colonos que conocían bien a Chapman indican la impresión de que muchas tribus lo tenían en alta estima, y ​​que su celo inusual por servir a los demás hizo creer que fue tocado por el Gran Espíritu. Por esa razón, le permitieron escuchar sus reuniones del consejo y, por lo tanto, a veces podía evitar problemas entre una tribu y los colonos entrantes.

Salud

Se ha sugerido que Chapman pudo haber tenido el síndrome de Marfan,3, un trastorno genético raro. Una de las características principales del síndrome de Marfan son las extremidades delgadas extra largas, y Johnny Appleseed era excepcionalmente alto y delgado. Johnny estaba enfermo como un niño. Murió mientras dormía como adulto. El síndrome de Marfan está estrechamente asociado con la muerte por complicaciones cardiovasculares.

Johnny era una especie de asceta, practicaba una vida de abnegación. Iba descalzo y llevaba harapos, incluso en el invierno más frío del medio oeste, y era vegetariano. Quienes proponen la teoría de Marfan sugieren que su salud comprometida puede haberlo hecho sentir el frío con menos intensidad. Su larga vida, sin embargo, refuta esa teoría.

Muerte

Hay cierta vaguedad con respecto a la fecha de su muerte y su entierro. Revista Harper de noviembre de 1871 (que muchos consideran la fuente principal de información sobre John Chapman) da la fecha como 1847. Sin embargo, otras fuentes dan el año 1845 y algunas dan la fecha como 18 de marzo, aunque es difícil de encontrar documentación de esta fecha. Aunque el sitio real de su tumba está en disputa, una tumba histórica nacional se encuentra en Johnny Appleseed Park (anteriormente conocido como Archer Park) en Fort Wayne, Indiana. Algunos afirman que se encuentra en los terrenos actuales del complejo de apartamentos y campo de golf Canterbury Green de Fort Wayne. Documentos históricos dicen que fue enterrado debajo de un manzano a lo largo del río St. Joseph, en la granja Archer, "cuatro millas al norte de Fort Wayne". Tanto las ubicaciones del parque Canterbury Green como Archer / Johnny Appleseed, ahora ubicadas en la parte central de Fort Wayne, se encuentran en tierras que alguna vez fueron la granja Archer.

Leyenda

Después de su muerte, la historia de Chapman se convirtió en el héroe popular pionero Johnny Appleseed.

La imagen popular de "Johnny Appleseed" lo hizo plantar manzanos al azar, en todas partes en beneficio de las familias pioneras. De hecho, él plantó huertos, de los cuales los colonos podían obtener árboles a un costo modesto.

También se ignora el uso de sus manzanas para hacer la bebida alcohólica, la sidra de manzana dura.4

El héroe popular Johnny continúa siendo celebrado en festivales y estatuas de Johnny Appleseed en los estados del noreste y medio oeste.

Notas

  1. ↑ William Kerrigan Johnny Appleseed y el American Orchard (Johns Hopkins University Press, 2012, ISBN 978-1421407296).
  2. ↑ Michael Pollan La botánica del deseo. (Random House, 2001, ISBN 0375501290), capítulo uno.
  3. ↑ ¿Qué es el síndrome de Marfan? La Fundación Marfan. Consultado el 25 de mayo de 2018.
  4. ^ Natasha Geiling, The Real Johnny Appleseed trajo manzanas y alcohol a la frontera estadounidense Smithsonian.com, 10 de noviembre de 2014. Consultado el 26 de mayo de 2018.

Referencias

  • Jones, William E. (ed.). Johnny Appleseed: una voz en el desierto. Séptima edición, 2000. West Chester, PA: Chrysalis Books, 1945. ISBN 0877853045
  • Kerrigan, William. Johnny Appleseed y el American Orchard. Johns Hopkins University Press, 2012. ISBN 978-1421407296
  • Pollan, Michael. La botánica del deseo. Random House, 2001. ISBN 0375501290
  • Price, Robert. Johnny Appleseed: hombre y mito. Edición 2001 Urbana, IL: University of Illinois Press, 1954. ISBN 1882203739

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 24 de mayo de 2018.

  • "¿Cuál es la historia con Johnny Appleseed?" Droga recta.
  • "Johnny Appleseed: un héroe pionero"
  • John "Johnny Appleseed" Chapman Encuentra una tumba.

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