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Brasil, oficialmente el República Federativa de Brasil, Es el país más grande de América del Sur. Es el quinto país más grande del mundo por área, la quinta democracia más poblada y la cuarta democracia más poblada del mundo. La población brasileña tiende a concentrarse a lo largo de la costa atlántica en grandes centros urbanos. Si bien Brasil tiene una de las poblaciones más grandes del mundo, su densidad de población general es baja ya que las vastas regiones del interior están escasamente pobladas.

Brasil es un país racialmente diverso y multirracial, y los matrimonios mixtos entre diferentes grupos étnicos han sido parte de la historia del país. Algunos dicen que Brasil es una sociedad "post-racista", compuesta por una aglomeración de todas las razas en el mundo, sin respetar el color o el número, tal vez capaz de sentar las bases de una nueva civilización.

Con mucho, el país más poblado de América del Sur, Brasil superó más de medio siglo de intervención militar en el gobierno del país cuando, en 1985, el régimen militar cedió el poder pacíficamente a los líderes civiles. Brasil continúa buscando el crecimiento industrial y agrícola y el desarrollo de su interior. Utilizando vastos recursos naturales y un gran grupo de trabajadores, hoy es el poder económico líder de Sudamérica y un líder regional. La distribución de ingresos altamente desigual sigue siendo un problema apremiante.

La principal teoría de la fuente de su nombre dice que lleva el nombre de brasilwood, una especie abundante en la tierra recién descubierta que era valiosa en el comercio portugués. Esta planta tiene un color rojo fuerte, por lo que "Brasil" se deriva de la palabra portuguesa "brasa", que significa "ascua".

Geografía

Limitado por el Océano Atlántico en el este, Brasil tiene una costa de más de 7,367 kilómetros. Limita con Venezuela, Surinam, Guyana y la Guayana Francesa al norte, Uruguay al sur, Argentina y Paraguay al suroeste, Bolivia y Perú al oeste, y Colombia al noroeste. Numerosos archipiélagos son parte del territorio brasileño, como Penedos de São Pedro y São Paulo, Fernando de Noronha, Trindade e Martim Vaz y Atol das Rocas.

Brasil está atravesado por el ecuador y el trópico de Capricornio y es el hogar de variada fauna y flora, así como de extensos recursos naturales.

La selva amazónica.

La topografía brasileña es diversa, incluyendo colinas, montañas, llanuras, tierras altas, matorrales, sabanas, selvas tropicales y una larga costa. La extensa selva amazónica de baja altitud cubre la mayor parte del terreno de Brasil en el norte; pequeñas colinas y montañas bajas ocupan el sur. A lo largo de la costa atlántica hay varias cadenas montañosas, con altitudes de aproximadamente 9,500 pies (2,900 m). El pico más alto es el Pico da Neblina de 9.735 pies (3.014 m) (Pico brumoso) en las tierras altas de Guayana. Los ríos principales incluyen el Amazonas, el río más grande en términos de volumen de agua y el segundo más largo del mundo; el Paraná y su principal afluente, el río Iguazú, donde se encuentran las cataratas del Iguazú; así como los ríos Negro, São Francisco, Xingu, Madeira y Tapajós.

Clima

Las cataratas del iguazú

El clima de Brasil tiene poca variación estacional, ya que el 90 por ciento del país se encuentra dentro de los trópicos. Sin embargo, el clima varía considerablemente desde el norte en su mayoría tropical (el ecuador atraviesa la desembocadura del Amazonas) hasta zonas templadas debajo del Trópico de Capricornio, que cruza el país en la latitud de la ciudad de São Paulo. Brasil tiene cinco regiones climáticas: ecuatorial, tropical, semiárida, alta montaña tropical y subtropical.

Las temperaturas a lo largo del ecuador son altas, pero el sur de Brasil tiene un clima templado subtropical, normalmente experimenta heladas en el invierno (junio-agosto) y nieve ocasional en las zonas montañosas, como Río Grande do Sul y Santa Catarina. Las temperaturas en las ciudades de São Paulo y Brasilia son moderadas debido a su altitud de aproximadamente 3,000 pies (1,000 m). Río de Janeiro y Salvador, ubicados en la costa, tienen climas cálidos.

Los niveles de precipitación también varían ampliamente, siendo más altos en la cuenca húmeda del Amazonas y más bajos en los paisajes algo áridos del noreste. La mayoría de Brasil tiene precipitaciones moderadas, y la mayoría caen en el verano (entre diciembre y abril), al sur del ecuador. La región amazónica es notoriamente húmeda, con precipitaciones de más de 2.000 milímetros por año, llegando a alcanzar los 3.000 milímetros en partes del oeste de la Amazonía y cerca de Belém. A pesar de las altas precipitaciones anuales, la selva amazónica tiene una estación seca de tres a cinco meses.

Medio ambiente

El Toco Toucan es un animal típico de la selva brasileña.

La gran área de Brasil comprende diferentes ecosistemas, que en conjunto sustentan la mayor biodiversidad del mundo. Debido al intenso crecimiento económico y demográfico del país, la capacidad de Brasil para proteger sus hábitats ambientales se ha visto cada vez más amenazada. La tala extensiva en los bosques de la nación, particularmente en la Amazonía, destruye áreas del tamaño de un país pequeño cada año y potencialmente una variedad diversa de plantas y animales. Entre 2002 y 2006, un área de la selva amazónica equivalente en tamaño al estado estadounidense de Carolina del Sur fue diezmada por completo, con el propósito de criar ganado y tala. Para 2020, se estima que al menos el 50 por ciento de las especies en Brasil pueden extinguirse.

El área del Pantanal de Brasil es considerada por muchos como el sistema de humedales de agua dulce más grande del mundo. Es uno de los entornos más prístinos y biológicamente ricos del planeta. También ofrece muchos beneficios económicos, incluida la oferta de un área enorme para la purificación del agua y la descarga y recarga de aguas subterráneas, estabilización climática, suministro de agua, reducción de inundaciones y un extenso sistema de transporte, entre muchas otras funciones importantes.

Existe un consenso general de que Brasil tiene el mayor número de vertebrados e invertebrados terrestres de cualquier país del mundo. Además, Brasil tiene la mayor diversidad de primates, el mayor número de mamíferos, el segundo mayor número de anfibios y mariposas, el tercer mayor número de aves y el quinto mayor número de reptiles. Hay una gran cantidad de especies en peligro de extinción, muchas de ellas viviendo en hábitats amenazados como el bosque atlántico.

Historia

Colonización

Mapa de Brasil emitido por los exploradores portugueses en 1519.

La mayoría de los académicos están de acuerdo en que Brasil fue alcanzado por primera vez el 22 de abril de 1500 por el explorador portugués Pedro Álvares Cabral. Inicialmente, Portugal tenía poco interés en Brasil, principalmente debido a las altas ganancias obtenidas en otros lugares. Pero después de 1530, la Corona portuguesa ideó el sistema de capitanías hereditarias para ocupar efectivamente su nueva colonia y luego tomó el control directo de las capitanías fallidas. Los colonos portugueses adoptaron una economía basada en la producción de productos agrícolas para su exportación a Europa. El azúcar fue, con mucho, el producto más importante hasta principios del siglo XVIII. Aunque el azúcar brasileño tenía fama de ser de alta calidad, la industria enfrentó una crisis durante los siglos XVII y XVIII cuando los holandeses y los franceses comenzaron a producir azúcar en las Antillas, mucho más cerca de Europa, lo que provocó la caída de los precios del azúcar.

Durante el siglo XVIII, los exploradores privados encontraron depósitos de oro y diamantes en el estado de Minas Gerais. La exploración de estas minas se utilizó principalmente para financiar las deudas de la corte real portuguesa. Sin embargo, la forma depredadora en la que se exploraron dichos depósitos cargó al Brasil colonial con impuestos excesivos. Algunos de los movimientos populares que apoyan la independencia surgieron para protestar por los impuestos abusivos establecidos por el gobierno colonial, pero a menudo fueron despedidos con violencia por Portugal. La producción de oro disminuyó hacia fines del siglo XVIII, comenzando un período de relativo estancamiento en el interior brasileño. Tanto la mano de obra esclava amerindia como la africana se utilizaron en gran medida en la economía colonial de Brasil.

Imperio

Emperador Dom Pedro II de Brasil, en 1873.

En 1808, la corte portuguesa, huyendo de las tropas de Napoleón Bonaparte que habían invadido Portugal, se estableció en la ciudad de Río de Janeiro. Después de que João VI regresó a Portugal en 1821, su aparente heredero Pedro se convirtió en regente del Reino de Brasil. Tras una serie de incidentes y disputas políticas, Brasil logró su independencia en 1822, y Dom Pedro se convirtió en el primer emperador.

El gobierno de Pedro fue considerado ineficiente desde el punto de vista económico y administrativo, y las presiones políticas eventualmente lo hicieron renunciar en 1831. Regresó a Portugal, dejando atrás a su hijo de cinco años, Pedro II. Hasta que Pedro II alcanzó la madurez, Brasil estaba gobernado por regentes. El período de regencia fue turbulento y estuvo marcado por numerosas revueltas locales, incluida la Revuelta Masculina, la mayor rebelión de esclavos urbanos en las Américas, que tuvo lugar en Bahía en 1835.

En 1840, Pedro II fue coronado emperador. Su gobierno se destacó por un aumento sustancial en las exportaciones de café y el fin del comercio de esclavos de África en 1850, aunque la esclavitud en el territorio brasileño solo sería abolida en 1888. Cuando la esclavitud finalmente se abolió, se produjo una gran afluencia de inmigrantes europeos. En la década de 1870, la comprensión del emperador sobre la política interna había empezado a deteriorarse ante las crisis con la Iglesia Católica Romana, el ejército y los propietarios de esclavos. El movimiento republicano ganó fuerza lentamente. Al final, el imperio cayó porque las clases dominantes ya no lo necesitaban para proteger sus intereses. De hecho, la centralización imperial iba en contra de su deseo de autonomía local. En 1889, Pedro II había renunciado y el sistema republicano había sido adoptado.

República

La Cámara de Representantes en el Congreso Nacional en Brasilia, la capital de Brasil.

Pedro II fue depuesto el 15 de noviembre de 1889 por un golpe militar republicano dirigido por el general Deodoro da Fonseca, quien se convirtió en el primer presidente de facto del país a través de la ascensión militar. El nombre del país se convirtió en la República de los Estados Unidos de Brasil (cambiado en 1967 a la República Federativa de Brasil). De 1889 a 1930, los estados dominantes de São Paulo y Minas Gerais alternaron el control de la presidencia.

Una junta militar tomó el control en 1930. Getúlio Vargas asumió el cargo poco después y permanecería como gobernante dictatorial (con un breve período democrático en el medio) hasta 1945. Fue reelegido en 1951 y permaneció en el cargo hasta su suicidio en 1954. El Los sucesivos gobiernos continuaron el crecimiento industrial y agrícola y el desarrollo del vasto interior de Brasil.

El ejército asumió el cargo en Brasil en un golpe de estado en 1964 y permaneció en el poder hasta marzo de 1985, cuando cayó en desgracia debido a las luchas políticas entre el régimen y las élites brasileñas. Así como los cambios del régimen brasileño de 1889, 1930 y 1945 desataron fuerzas políticas rivales y causaron divisiones dentro de las fuerzas armadas, también cambió el régimen de 1964. Tancredo Neves fue elegido presidente en una elección indirecta en 1985, cuando Brasil regresó a un gobierno civil. Murió antes de asumir el cargo, y el vicepresidente, José Sarney, juró como presidente en su lugar.

La democracia se restableció en 1988 cuando se promulgó la actual Constitución Federal. Fernando Collor de Mello fue el primer presidente verdaderamente elegido por votación popular después del régimen militar. Collor asumió el cargo en marzo de 1990. En septiembre de 1992, el Congreso Nacional votó a favor de la destitución de Collor luego de que los medios descubrieran una secuencia de escándalos. El vicepresidente, Itamar Franco, asumió la presidencia. Asistido por el ministro de finanzas, Fernando Henrique Cardoso, la administración de Itamar Franco implementó el paquete económico Plano Real, que incluía una nueva moneda, la real, vinculado temporalmente al dólar estadounidense. En las elecciones celebradas el 3 de octubre de 1994, Cardoso se postuló para presidente y ganó, y fue reelegido en 1998.

La transición pacífica del poder de Cardoso a su principal líder opositor, Luiz Inácio Lula da Silva (elegido en 2002 y reelegido en 2006), se vio como una prueba de que Brasil había logrado una estabilidad política largamente buscada. Sin embargo, provocado por la indignación y las frustraciones acumuladas durante décadas por la corrupción, la brutalidad policial, las ineficiencias del establecimiento político y el servicio público, estallaron numerosas protestas pacíficas en Brasil a mediados del primer mandato de Dilma Rousseff, que había sucedido a Lula después de ganar las elecciones en 2010. Rousseff fue acusado por el Congreso brasileño en 2016.

Gobierno y políticas

La Federación Brasileña se basa en la asociación indisoluble de tres entidades políticas autónomas: los estados, los municipios y el Distrito Federal. No hay jerarquía entre las entidades políticas. La federación se basa en seis principios fundamentales: soberanía, ciudadanía, dignidad de las personas, valor social del trabajo, libertad de empresa y pluralismo político. La constitución establece formalmente la división tripartita clásica del poder, que abarca las ramas ejecutiva, legislativa y judicial bajo el sistema de controles y equilibrios. Los poderes ejecutivo y legislativo se organizan de forma independiente en las cuatro entidades políticas, mientras que el poder judicial se organiza solo en los niveles federal y estatal.

Todos los miembros del poder ejecutivo y legislativo son elegidos por sufragio directo. Los jueces y otras autoridades judiciales son nombrados después de aprobar los exámenes de ingreso. La votación es obligatoria para los mayores de 18 años.

Cuatro partidos políticos se destacan entre varios pequeños: el Partido de los Trabajadores (PT), el Partido de la Social Democracia de Brasil (PSDB), el Partido del Movimiento Democrático de Brasil (PMDB) y los demócratas (anteriormente Partido del Frente Liberal-PFL).

Prácticamente todas las funciones gubernamentales y administrativas son ejercidas por autoridades y agencias afiliadas al ejecutivo. La forma de gobierno es republicana y democrática, y el sistema de gobierno es presidencial. El presidente es jefe de estado y jefe de gobierno y es elegido por un período de cuatro años, con la posibilidad de reelección por un segundo período sucesivo. El presidente nombra a los ministros de estado, que ayudan en el gobierno. El presidente actual es Luiz Inácio Lula da Silva, quien fue elegido el 27 de octubre de 2002 y reelegido el 29 de octubre de 2006.

Las casas legislativas en cada entidad política son la principal fuente de leyes. El Congreso Nacional es una casa bicameral formada por la Cámara de Representantes y el Senado Federal.

Relaciones Extranjeras

Tropas del ejército brasileño antes de abordar la misión de mantenimiento de paz de MINUSTAH en Haití.

Brasil es un líder político y económico en América Latina. Sin embargo, los problemas sociales y económicos impiden que se convierta en un poder global efectivo. Entre la Segunda Guerra Mundial y 1990, los gobiernos democráticos y militares buscaron expandir la influencia de Brasil en el mundo mediante una política industrial dirigida por el estado y una política exterior independiente. Más recientemente, el país ha tenido como objetivo fortalecer los lazos con otros países de América del Sur y participar en la diplomacia multilateral a través de las Naciones Unidas y la Organización de los Estados Americanos.

La política exterior actual de Brasil se basa en la posición del país como potencia regional en América Latina, líder entre los países en desarrollo y una potencia mundial emergente. La política exterior brasileña generalmente ha reflejado el multilateralismo, la solución pacífica de disputas y la no intervención en los asuntos de otros países. La constitución brasileña también establece que el país buscará la integración económica, política, social y cultural de las naciones de América Latina.

Militar

Las fuerzas armadas de Brasil comprenden el ejército brasileño, la armada brasileña y la fuerza aérea brasileña. La policía militar se describe como una fuerza auxiliar del ejército, pero está bajo el control del gobernador de cada estado. Las fuerzas armadas brasileñas son las más grandes de América Latina. La fuerza aérea brasileña es la fuerza aérea más grande de América Latina, con unos 700 aviones tripulados en servicio. La armada brasileña es responsable de proteger las aguas territoriales brasileñas. Es la más antigua de las fuerzas armadas brasileñas y la única armada en América Latina que opera un portaaviones. Con una fuerza de aproximadamente 190,000 soldados, el ejército brasileño es responsable de las operaciones militares terrestres.

Divisiones administrativas

Políticamente, Brasil es una federación de veintiséis estados y un distrito federal.

El territorio nacional se dividió en 1969 en cinco regiones principales: norte, noreste, centro-oeste, sudeste y sur.

El norte cubre el 45,27 por ciento de la superficie de Brasil y tiene el menor número de habitantes. Con la excepción de Manaus, que alberga una zona industrial libre de impuestos, y Belém, el área metropolitana más grande de la región, está bastante poco industrializada y poco desarrollada. Acomoda la mayor parte de la vegetación de la selva tropical del mundo y muchas tribus indígenas.

El noreste, habitado por aproximadamente el 30 por ciento de la población de Brasil, es culturalmente diverso, con raíces establecidas en el período colonial portugués y en elementos amerindios y afrobrasileños. También es la región más pobre de Brasil y sufre largos períodos de clima seco. Las ciudades más grandes son Salvador, Recife y Fortaleza.

La región centro-oeste tiene una baja densidad demográfica en comparación con otras regiones, principalmente porque parte de su territorio está cubierto por la zona de marismas más grande del mundo, el Pantanal, así como una pequeña parte de la selva amazónica en el noroeste. Gran parte de la región está cubierta por Cerrado, la sabana más grande del mundo. La región centro-oeste contribuye significativamente a la agricultura. Las ciudades más grandes de esta región son: Brasilia (la capital), Goiânia, Campo Grande, Cuiabá, Anápolis, Dourados, Rondonópolis y Corumbá.

La región sudeste es la más rica y densamente poblada. Tiene más habitantes que cualquier otro país sudamericano y alberga una de las megalópolis más grandes del mundo. Las principales ciudades son las dos más grandes del país: São Paulo y Río de Janeiro. La región es muy diversa, incluyendo el principal centro de negocios de São Paulo, las ciudades históricas de Minas Gerais y su capital, Belo Horizonte, las playas de Río de Janeiro y la costa de Espírito Santo.

El Sur es el más rico por PIB per cápita y tiene el nivel de vida más alto del país. También es la región más fría de Brasil, con ocasionales heladas y nevadas en algunas de las zonas de mayor altitud. Ha sido colonizado por inmigrantes europeos, principalmente de ascendencia italiana, alemana, portuguesa y eslava, y ha sido claramente influenciado por estas culturas. Las ciudades más grandes de esta región son Curitiba, Porto Alegre, Florianópolis, Londrina, Caxias do Sul y Joinville.

Economía

Río de Janeiro es el segundo centro financiero más grande del país.

El PIB de Brasil (PPA) es el más alto de América Latina, con grandes y desarrollados sectores agrícolas, mineros, manufactureros y de servicios, así como un gran grupo de mano de obra. El país ha estado expandiendo su presencia en los mercados financieros y de productos básicos internacionales y es considerado como uno de los cuatro grupos emergentes de economías. Los principales productos de exportación incluyen aviones, café, automóviles, soja, mineral de hierro, jugo de naranja, acero, etanol, textiles, calzado, carne en conserva y equipos eléctricos.

Según el Fondo Monetario Internacional y el Banco Mundial, Brasil tiene la novena economía más grande del mundo por paridad de poder adquisitivo (PPA) y la décima más grande a los tipos de cambio del mercado. Tiene una economía diversificada de ingresos medios con amplias variaciones en los niveles de desarrollo. La industria más grande se aglomera en los estados del sur y sudeste. El noreste, aunque es la región más pobre, ha atraído nuevas inversiones en infraestructura para el sector turístico y esquemas agrícolas intensivos.

Brasil había vinculado su moneda, el real, al dólar estadounidense en 1994. Sin embargo, después de la crisis financiera de Asia oriental de 1997-1998, el incumplimiento de Rusia en 1998 y la serie de eventos financieros adversos que le siguieron, el banco central brasileño cambió temporalmente su política monetaria a un esquema de flotación administrada mientras sufría una crisis monetaria, hasta que cambió definitivamente el régimen cambiario a flotación libre en enero de 1999. Brasil recibió un paquete de rescate del FMI a mediados de 2002 por un monto de US $ 30.4 mil millones, un suma récord en ese momento. El préstamo del FMI fue cancelado anticipadamente por el banco central de Brasil en 2005.

Brasil tiene una industria de servicios diversa y sofisticada. A principios de la década de 1990, el sector bancario representaba hasta el 16 por ciento del PIB y ha atraído a instituciones y empresas financieras extranjeras mediante la emisión y comercialización de recibos de depósito brasileños (BDR). Uno de los problemas que el banco central brasileño estaba tratando en 2007 fue un exceso de entradas de capital especulativas a corto plazo en el país, lo que podría explicar en parte la caída del dólar estadounidense frente al real en el período. No obstante, la inversión extranjera directa (IED), relacionada con la inversión a largo plazo y menos especulativa en la producción, se estimó en US $ 193.8 mil millones para 2007. Actualmente, el monitoreo y control de la inflación desempeña un papel importante en la actividad del banco central de Brasil en el establecimiento de corto plazo tasas de interés a plazo como medida de política monetaria.

La política energética

Represa de Itaipú, la central hidroeléctrica más grande del mundo.

Brasil es el décimo mayor consumidor de energía del mundo y el más grande de América Latina. Al mismo tiempo, también es un gran productor de petróleo y gas en la región y el mayor productor de etanol del mundo. Debido a su producción de combustible de etanol, Brasil a veces ha sido descrito como una superpotencia de bioenergía. El combustible de etanol de Brasil se produce a partir de la caña de azúcar, el cultivo más grande del mundo en tonelaje de producción y exportación.

Después de la crisis del petróleo de 1973, el gobierno brasileño inició en 1975 el Programa Nacional de Alcohol para reemplazar los combustibles de automóviles derivados de combustibles fósiles con etanol. El programa redujo con éxito la cantidad de automóviles que funcionan con gasolina en Brasil en diez millones, reduciendo así la dependencia del país de las importaciones de petróleo.

Brasil es el tercer mayor productor de hidroelectricidad del mundo, después de China y Canadá. En 2004, la energía hidroeléctrica representaba el 83 por ciento de la producción de energía de Brasil. Brasil es copropietario de la central hidroeléctrica Itaipú en el río Paraná, que es la central hidroeléctrica operativa más grande del mundo.

Ciencia y Tecnología

Un avión de pasajeros Embraer E-175, producido en Brasil y utilizado en todo el mundo.

La investigación tecnológica en Brasil se lleva a cabo principalmente en universidades públicas e institutos de investigación. A pesar de las regulaciones e incentivos gubernamentales, la inversión en investigación y desarrollo también ha crecido en universidades y empresas privadas desde la década de 1990. Sin embargo, más del 73 por ciento de los fondos para la investigación básica aún provienen de fuentes gubernamentales. Algunos de los centros tecnológicos más notables de Brasil son el Instituto Oswaldo Cruz, el Instituto Butantan, el Centro Técnico Aeroespacial de la fuerza aérea, la Corporación Brasileña de Investigación Agrícola y el Instituto Nacional de Investigación Espacial (INPE), una unidad de investigación del Ministerio de Ciencia de Brasil. y Tecnología.

La tecnología de la información brasileña es comparable en calidad y posicionamiento a las de India y China, aunque debido al mayor mercado interno de Brasil, las exportaciones de software son limitadas. Abasteciendo al mercado interno, la TI brasileña es particularmente eficiente en el suministro de soluciones para servicios financieros, defensa, CRM, administración electrónica y atención médica.

Demografía

La población de Brasil comprende muchas razas y grupos étnicos. El Instituto Brasileño de Geografía y Estadística (IBGE) clasifica a la población brasileña en cinco categorías: negro, blanco, pardo (marrón), amarillo (asiático) o indígena, según el color de la piel o la raza. El último censo reveló las siguientes proporciones: 49.7 por ciento de personas blancas, 42.6 por ciento de castaños, 6.9 por ciento de negros, 0.5 por ciento de asiáticos y 0.3 por ciento de amerindios.

La composición étnica de los brasileños no es uniforme en todo el país. Debido a su gran afluencia de inmigrantes europeos en el siglo XIX, el Sur tiene una mayoría blanca, que consiste en el 79,6 por ciento de su población. El noreste, como resultado de la gran cantidad de esclavos africanos que trabajan en las plantaciones de caña de azúcar, tiene una mayoría de pueblos marrones y negros, 62.5 por ciento y 7.8 por ciento, respectivamente. El norte, cubierto en gran parte por la selva tropical, tiene un 69,2 por ciento de color marrón, debido a su fuerte componente amerindio. El sudeste de Brasil y el centro-oeste de Brasil tienen una relación más equilibrada entre los diferentes grupos étnicos.

Las ciudades brasileñas más grandes son São Paulo, Río de Janeiro y Salvador. Casi todas las capitales son la ciudad más grande en su estado correspondiente.

Idiomas

El portugués es el único idioma oficial de Brasil. Es hablado por casi toda la población y es prácticamente el único idioma utilizado en escuelas, periódicos, radio, televisión y para todos los fines comerciales y administrativos. Además, Brasil es la única nación de habla portuguesa en las Américas, por lo que el idioma es una parte importante de la identidad nacional brasileña. Además, se hablan 180 lenguas amerindias en áreas remotas. Hay importantes comunidades de hablantes de alemán e italiano en el sur, ambas influenciadas en gran medida por el portugués.

Educación y salud

Universidad Federal de Paraná, en Curitiba.

El gobierno federal, los estados, el Distrito Federal y los municipios administran sus respectivos sistemas educativos. La nueva constitución reserva el 25 por ciento de los impuestos estatales y municipales y el 18 por ciento de los impuestos federales para la educación. Los programas de escuelas privadas están disponibles para complementar el sistema de escuelas públicas. En 2003, la tasa de alfabetización era del 88 por ciento de la población, y la tasa de alfabetización juvenil (de 15 a 19 años) era del 93,2 por ciento. Sin embargo, según la UNESCO, la educación en Brasil aún muestra niveles muy bajos de eficiencia por parte de los estudiantes de 15 años, particularmente en la red de escuelas públicas.

La educación superior comienza con cursos de pregrado o secuenciales, que pueden ofrecer diferentes opciones de especialización, como caminos académicos o vocacionales. Dependiendo de la elección, los estudiantes pueden mejorar su formación académica con cursos de postgrado.

El sistema de salud pública es administrado y provisto por todos los niveles de gobierno, mientras que la atención médica privada cumple un rol complementario. Varios problemas obstaculizan el sistema brasileño. En 2006, los problemas de salud más notables fueron la mortalidad infantil, la mortalidad infantil, la mortalidad materna, la mortalidad por enfermedades no transmisibles y la mortalidad causada por causas externas (transporte, violencia y suicidio).

Problemas sociales

En Rio de Janeiro, el Vidigal favela es testimonio de la alta desigualdad económica en Brasil.

Brasil no ha podido reflejar sus recientes logros económicos en el desarrollo social. La pobreza, la violencia urbana, las crecientes deudas de la seguridad social, los servicios públicos ineficientes y el bajo valor del salario mínimo son algunos de los principales problemas sociales que actualmente desafían al gobierno brasileño.

La tasa de pobreza se atribuye en parte a la desigualdad económica del país. Brasil tiene uno de los rankings más altos del mundo por desigualdad. En 2006, casi una quinta parte de la población vivía por debajo de la línea de pobreza en función de los ingresos laborales, aunque eso fue una reducción del 33 por ciento en comparación con los tres años anteriores.

La pobreza en Brasil está más representada visualmente por los diversos favelas barrios marginales en las áreas metropolitanas y regiones remotas del interior del país que sufren de subdesarrollo económico y niveles de vida inferiores a la par. También hay grandes diferencias en riqueza y bienestar entre regiones. Si bien el noreste tiene los peores indicadores económicos a nivel nacional, muchas ciudades del sur y sudeste disfrutan de los estándares socioeconómicos del primer mundo.

El nivel de violencia en algunos grandes centros urbanos es comparable al de una zona de guerra. Los analistas generalmente sugieren que la desigualdad social es la causa principal. Asaltos, robos, secuestros y violencia de pandillas son comunes en las ciudades más grandes. La brutalidad policial y la corrupción están muy extendidas. Los servicios públicos ineficientes, especialmente los relacionados con la seguridad, la educación y la salud, afectan gravemente la calidad de vida. Los salarios mínimos no cumplen con sus requisitos constitucionales con respecto al nivel de vida. Brasil actualmente ocupa el puesto 69 en el Índice de Desarrollo Humano de las Naciones Unidas.

Cultura

Desfile de carnaval brasileño en Río de Janeiro.

Una amplia variedad de elementos influyó en la cultura brasileña. Su principal influencia temprana deriva de la cultura portuguesa. Entre otras herencias, los portugueses introdujeron el idioma portugués, el sistema legal romano-germánico y los estilos arquitectónicos coloniales. Otros aspectos de la cultura brasileña son las contribuciones de inmigrantes europeos y asiáticos, nativos de América del Sur (como los Tupi) y esclavos africanos. Por lo tanto, Brasil es una sociedad multicultural y multiétnica. Los inmigrantes italianos, alemanes y otros europeos llegaron en grandes cantidades y sus influencias se sienten más cercanas al sudeste y sur de Brasil. Los pueblos amerindios influyeron en el idioma y la cocina de Brasil, y los africanos, traídos a Brasil como esclavos, influyeron en la música, el baile, la cocina, la religión y el idioma de Brasil.

En la década de 1950, Antônio Carlos Jobim, Vinícius de Moraes, Baden Powell de Aquino y João Gilberto popularizaron el estilo Bossa Nova en la música. Más tarde, Elis Regina, Milton Nascimento, Chico Buarque y Nara Leão tuvieron un papel importante en la formación de Música Popular Brasileira (traducida literalmente como "Música Popular Brasileña", a menudo abreviada como MPB). A fines de la década de 1960, el tropicalismo fue popularizado por Caetano Veloso y Gilberto Gil.

El Carnaval Brasileño es una celebración anual que se celebra 40 días antes de Pascua que marca el comienzo de la Cuaresma. El carnaval brasileño tiene características regionales distintas. Otros festivales regionales incluyen el Boi Bumbá y la Festa Junina (Festivales de junio).

Religión

Cristo Redentor, en la montaña Corcovado.

La religión predominante en Brasil es el catolicismo romano y el país tiene la mayor población católica romana del mundo. Los partidarios del protestantismo están aumentando en número. Hasta 1970, la mayoría de los protestantes brasileños eran miembros de denominaciones tradicionales, en su mayoría luteranos, presbiterianos y bautistas. Desde entonces, la membresía en las iglesias pentecostales y neopentecostales ha aumentado significativamente. El Islam fue practicado por primera vez por esclavos africanos. Hoy, la población musulmana en Brasil está compuesta principalmente por inmigrantes árabes. Una tendencia reciente ha sido un aumento en las conversiones al Islam entre los ciudadanos no árabes. La mayor población de budistas en América Latina vive en Brasil, principalmente porque el país tiene la mayor población japonesa fuera de Japón.

El último censo cita las siguientes cifras: el 74 por ciento de la población es católica (unos 139 millones); El 15,4 por ciento es protestante (unos 28 millones), incluidos los testigos de Jehová; 7.4 por ciento c

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