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Gusano es un nombre común para cualquiera de un grupo diverso de animales invertebrados con un cuerpo flexible, blando, típicamente largo y delgado y generalmente sin apéndices obvios. El término gusano no es un rango taxonómico formal, sino que es el nombre común utilizado para cientos de miles de especies que abarcan numerosos grupos taxonómicos, incluidas especies de anélidos (Annelida), nematodos o gusanos redondos (Nematoda), gusanos planos (Platyhelminthes), gusanos de cinta (Nemertea), gusanos de cabeza espinosa (Acanthocephala) y otros diversos phyla. Alrededor de 2.700 de los invertebrados conocidos como gusanos son lombrices de tierra. Además, el término se usa para la larva de varios insectos, como las larvas, que tienen un cuerpo suave y alargado. Además de los animales terrestres, muchas especies marinas y de agua dulce, que generalmente son vistas solo por biólogos profesionales, son reconocidas como "gusanos".

En el campo de la medicina, el término gusanos generalmente se refiere a organismos parásitos de cuerpo blando, como trematodos (trematodos), cestodos (tenias) y nematodos (gusanos redondos), que infectan a seres humanos y animales, y en particular a los parásitos del intestino. . En algunos casos, el término gusanos también se aplica a algunas especies de vertebrados (criaturas con columna vertebral) como los gusanos ciegos y las cecilias.

Los gusanos juegan un papel ecológico vital. Son un eslabón vital en las cadenas alimentarias en prácticamente todos los ecosistemas del mundo, y muchas especies de gusanos son descomponedores, lo que ayuda a descomponer las plantas y animales muertos para devolver nutrientes al suelo. Las lombrices de tierra airean y mezclan el suelo, ayudan con el compostaje (convirtiendo la materia orgánica muerta en humus rico) y convierten las partículas del suelo en nutrientes accesibles. Los poliquetos, debido a su abundancia en ambientes marinos, son una fuente importante de alimento en los océanos para peces, aves y otros invertebrados, y aquellos que forman parte de los bentos ayudan al reciclaje de la materia orgánica.

Hay otros valores para los humanos. La sanguijuela, por ejemplo, puede usarse médicamente para controlar la hinchazón, ya que produce químicos que pueden servir como anestésicos y prevenir la coagulación de la sangre. Otros gusanos se usan como cebo para la pesca recreativa y como indicadores para monitorear la salud de los ambientes. Los colores llamativos, las formas iridiscentes y las formas únicas de algunas especies se suman mucho a la maravilla de la naturaleza. Metafóricamente, los gusanos se usan como metáfora de la putrefacción, la muerte se apodera de la vida y la muerte misma, una imagen del infierno. Existe una imagen mitológica de un gusano que nunca muere y que se está comiendo eternamente a personas muertas (Ligeia).

Caracteristicas

Paragordius tricuspidatus (Nematomorpha)

Los animales agrupados como gusanos generalmente tienen una forma de cuerpo cilíndrico, aplanado o en forma de hoja y, a menudo, no tienen extremidades o apéndices verdaderos. En cambio, pueden tener cerdas o aletas que los ayudan a moverse. Muchos gusanos tienen órganos sensoriales que pueden detectar cambios ambientales. Algunos incluso pueden tener órganos sensibles a la luz. Los gusanos varían en tamaño desde menos de 1 milímetro (0.04 pulgadas) en ciertos aschelmintos hasta más de 30 metros (100 pies) en ciertos gusanos de cinta.

Algunos gusanos se reproducen sexualmente. La mayoría de los gusanos poliquetos tienen machos y hembras separados y fertilización externa. El hermafroditismo, la condición en la cual un solo individuo posee partes reproductivas masculinas y femeninas, es común en muchos grupos de gusanos. Las lombrices de tierra son hermafroditas, pero generalmente no pueden fertilizar sus propios huevos. La reproducción asexual, por la cual se desarrollan nuevos individuos a partir de las células del cuerpo de otra, también se produce en algunos gusanos. La reproducción asexual por fisión es un método utilizado por algunos anélidos y les permite reproducirse rápidamente. La parte posterior del cuerpo se desprende y forma un nuevo individuo. Algunas lombrices de tierra tienen la facilidad de reemplazar o replicar segmentos perdidos, incluidos algunos que pueden regenerar una nueva cabeza.

Las especies de gusanos difieren en sus habilidades para moverse por su cuenta. Muchas especies tienen cuerpos sin músculos mayores y no pueden moverse por sí mismas; deben ser movidas por fuerzas u otros animales en su entorno. Muchas otras especies tienen cuerpos con músculos principales y pueden moverse por sí mismas; Son un tipo de hidrostato muscular.

Distribución y hábitat

Gusano De Mar, Gusano De Espagueti, Loimia medusa en Kona, Hawai

Los gusanos viven en casi todas las partes del mundo, incluidos los hábitats marinos, de agua dulce y terrestres, así como en ambientes salobres y arbóreos y en la costa. Hay cientos de miles de especies que viven en una amplia variedad de hábitats además del suelo. Los gusanos pueden ser pelágicos, de superficie o bentónicos, madrigueras o moradores de tubos, móviles o sésiles. Los gusanos flecha (Chaetognatha) son un componente importante del zooplancton en todo el mundo. Muchos gusanos prosperan como parásitos de plantas (por ejemplo, aschelminths) y animales, incluidos los humanos (por ejemplo, platyhelminths, aschelminths). Varios otros gusanos pueden ser de vida libre o no parasitarios. Estos pueden incluir formas raptoriales (carnívoras, herbívoras, omnívoras, carroñeras), alimentadores de depósitos, alimentadores de filtro y alimentadores de suspensión. Algunos gusanos que viven en el suelo ayudan a acondicionar el suelo (como los anélidos, los aschelminths).

Clasificación

En el lenguaje cotidiano, el término gusano se aplica ampliamente a numerosas formas de vida, incluidas las lombrices, los anélidos (incluidas las lombrices de tierra y las sanguijuelas), las lombrices, los gusanos de cabeza espinosa, los nematodos, las larvas, los insectos, los ciempiés y las lombrices (gusanos teredo).

Lombriz de tierra común

Hay tres grupos principales cuyos miembros se conocen principalmente como gusanos.

  • Gusanos planos. El primero de estos incluye los gusanos planos. Este phylum se llama Platyhelminthes. Son animales invertebrados simples, de cuerpo blando, bilaterialmente simétricos. Por lo general, tienen un cuerpo plano, en forma de cinta u hoja con un par de ojos en la parte delantera. Algunos son parásitos. El nombre del filo proviene del griego. platy que significa "plano" y helminto, que significa "gusano", que es indicativo de su apariencia aplanada y en forma de cinta. Incluyen las duelas y tenias, entre otros.
  • Nematodos El segundo grupo contiene los gusanos de hilo, gusanos redondos y anquilostomas, entre otros. Este phylum se llama Nematoda. Nematoda es uno de los filos de animales más comunes, con más de 20,000 especies diferentes descritas, que se encuentran en ambientes de agua dulce, marinos y terrestres. Tienen cuerpos largos, delgados y cónicos en ambos extremos. Los gusanos de hilo pueden ser microscópicos, como el gusano de la vinagre, o más de 1 metro (3 pies) de largo. Se encuentran en tierra húmeda, musgo, sustancias en descomposición, agua dulce o agua salada. Hay muchas formas parasitarias de nematodos, incluidos los patógenos en la mayoría de las plantas y animales. El gusano de Guinea, por ejemplo, se pone debajo de la piel de los pies y las piernas de las personas que viven en países tropicales.
  • Anélidos El tercer grupo consiste en gusanos segmentados, con cuerpos divididos en segmentos verdaderos, o anillos. Este phylum se llama Annelida. Los tres grupos principales de anélidos son los poliquetos (principalmente anélidos marinos, con más de 5.500 especies); los oligoquetos (lombrices de tierra y gusanos de agua dulce, con más de 3.000 especies); y la hirundinea (sanguijuelas, con aproximadamente 500 especies). Las sanguijuelas generalmente se caracterizan por una pequeña ventosa en el extremo anterior (boca) del cuerpo cilíndrico o algo aplanado dorsoventralmente, y una ventosa más grande en el extremo posterior.

El gusano más común es la lombriz de tierra, miembro del filo Annelida. Las lombrices de tierra en general han existido durante 120 millones de años, evolucionando durante la época de los dinosaurios. Enriquecen y airean el suelo; Charles Darwin descubrió que los gusanos voltean las seis pulgadas (15 cm) superiores de la capa superior del suelo cada 20 años. Carecen de cerebro pero tienen centros nerviosos (llamados ganglios); También carecen de ojos, pero pueden detectar la luz con fotorreceptores.

Actualmente, los phyla que se considera que tienen representantes conocidos como gusanos incluyen:

  • Acanthocephala (gusanos de cabeza espinosa)
  • Annelida (gusanos segmentados)
  • Chaetognatha (gusanos de flecha)
  • Gnathostomulid (gusanos de la mandíbula)
  • Hemichordata (gusanos de bellota / lengua)
  • Nematoda (gusanos redondos)
  • Nematomorpha (gusanos de crin)
  • Nemertea (gusanos de la cinta)
  • Onychophora (gusanos de terciopelo)
  • Phoronida (gusanos de herradura)
  • Platyhelminthes (gusanos planos)
  • Priapulida (gusanos falo)
  • Sipuncula (gusanos de maní)
Lombriz

Los gusanos de flecha comprenden el filo Chaetognatha y, en general, se caracterizan por un cuerpo de cuerpo blando, en gran parte transparente, simétrico bilateralmente, aletas tanto en la cola como en el cuerpo, y agarrando cerdas o ganchos a cada lado de la boca que se utilizan para capturar presas. Generalmente tienen menos de una pulgada (2.5 centímetros) de tamaño.

Otros grupos de invertebrados pueden llamarse gusanos, especialmente coloquialmente. En particular, muchas larvas de insectos no relacionadas se llaman "gusanos", como el gusano ferroviario, el gusano de la madera, el gusano radiante, el gusano de la sangre, el gusano de la pulgada, el gusano de la harina o el gusano de seda.

También se pueden llamar gusanos helmintos particularmente en terminología médica cuando se refiere a gusanos parásitos, especialmente los nematodos (lombrices intestinales) y Cestoda (lombrices intestinales). Por lo tanto, "helmintología" es el estudio de los gusanos parásitos. Cuando se dice que un animal, como un perro, "tiene gusanos", significa que está infestado de gusanos parásitos, generalmente lombrices intestinales o tenias.

La "tiña" no es un gusano en absoluto, sino un hongo de la piel.

Referencias

  • Rowland, B. y R. J. Frey. 2005. Gusanos. En J. L. Longe, La Enciclopedia Gale de Medicina Alternativa. Farmington Hills, Mich: Thomson / Gale. ISBN 0787693960.
  • Shewell-Cooper, W.E. 1975. Suelo, humus y salud: una guía orgánica. Newton Abbot, Inglaterra: David y Charles. ISBN 0715366289.
  • Towle, A. 1989. Biologia moderna. Austin, TX: Holt, Rinehart y Winston. ISBN 0-03-013919-8.

Ver el vídeo: Borronkid - Gusano (Agosto 2020).

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