Pin
Send
Share
Send


Maíz, también conocido como maíz y maíz indio, es cualquiera de las diversas formas cultivadas del cereal anual (familia Poaceae) de la especie Zea mays L, o la semilla de esta planta, que crece como granos grandes colocados en filas en una "mazorca" o "mazorca". Generalmente, el término maíz, que es el término popular en los Estados Unidos, Canadá, Nueva Zelanda y Australia para esta planta y semilla, es un término genérico del inglés británico en Europa para los granos de cereales en general, o el cultivo principal en una región, como el término para trigo en Inglaterra o avena en Escocia e Irlanda. En los Estados Unidos, este cultivo esencial de los colonos se adelantó a la designación de maíz.

El maíz era originario del Nuevo Mundo, fue domesticado en Mesoamérica por 3.500 a.E.C., y luego se extendió por todos los continentes estadounidenses. Se extendió al resto del mundo después del contacto europeo con las Américas a fines del siglo XV y principios del siglo XVI.

El maíz es una planta económicamente importante, particularmente ampliamente cultivada en los Estados Unidos, donde es el principal cultivo de granos, por delante del trigo, la avena, el arroz, etc. A medida que el maíz avanza en su propia supervivencia y reproducción, también sirve un valor para los humanos. Se utilizan todas las partes de esta planta generalmente alta, con los tallos para forraje para la alimentación del ganado, así como papel y cartón, las mazorcas y los granos para la alimentación y el combustible, las cáscaras para los tamales y la seda para el té medicinal. El maíz sirve de base para productos como el bourbon, la harina de maíz, el aceite de maíz, la harina de maíz, la maicena, el jarabe de maíz y el almidón de lavandería, y el maíz indio multicolor sirve para uso decorativo (Herbst 2001).

El termino maíz deriva de la forma española del término Arawak Native American para la planta. Se llama mielies o comida rica en el sur de África

Los agricultores prefieren el maíz híbrido a las variedades convencionales por su alto rendimiento de grano, debido a la heterosis ("vigor híbrido"). El maíz es uno de los primeros cultivos para los que las variedades genéticamente modificadas constituyen una proporción significativa de la cosecha total. La creatividad humana ha desarrollado muchas variedades de maíz, incluidas aquellas con resistencia a enfermedades e insectos. Por otro lado, los esfuerzos para mantener los precios en los Estados Unidos han llevado a programas federales de apoyo a los precios, a partir de 1933, por los cuales a los agricultores se les pagaba para no plantar maíz y para reservar áreas de tierra donde no se les permitía cultivar ningún tipo. de cultivos. Esto fue a pesar de la gran cantidad de personas que mueren de hambre en otras naciones.

Fisiología del maíz

Mientras que algunas variedades de maíz crecen 7 metros (23 pies) de alto en cierta ubicación, el maíz comercial ha sido criado para una altura de aproximadamente 2.5 metros (8 pies). Las dos variedades de maíz dulce generalmente son más cortas que las variedades de maíz de campo.

Los tallos se parecen superficialmente a las cañas de bambú y las articulaciones (nodos) pueden alcanzar una separación de 20-30 centímetros (8-12 pulgadas). El maíz tiene una forma de crecimiento muy distinta, las hojas inferiores son como banderas anchas, de 50-100 centímetros de largo y 5-10 centímetros de ancho (2-4 pies por 2-4 pulgadas); los tallos son erectos, convencionalmente de 2-3 metros (7-10 pies) de altura, con muchos nodos, arrojando hojas de bandera en cada nodo. Debajo de estas hojas y cerca del tallo crecen las orejas. Crecen unos 3 centímetros al día.

Flor masculina de maíz, también conocida como borla de maízFlor femenina de maíz, también conocida como seda de maíz

Las orejas son inflorescencias femeninas (racimos de flores), fuertemente cubiertas por varias capas de hojas, y tan cerradas por ellas al tallo que no se muestran fácilmente hasta la aparición de las sedas de color amarillo pálido de la hoja en espiral. El final de la oreja. Las sedas son estigmas alargados que parecen mechones de cabello, primero verdes y luego rojos o amarillos. Las plantaciones para ensilaje son aún más densas y logran un porcentaje aún menor de mazorcas y más materia vegetal. Ciertas variedades de maíz se han criado para producir muchas mazorcas desarrolladas adicionales, y estas son la fuente del "baby corn" que se usa como vegetal en la cocina asiática.

El ápice del tallo termina en la borla, una inflorescencia de flores masculinas. Los estambres de la flor producen un polen ligero y esponjoso que se transporta por el viento a las flores femeninas (sedas) de otras plantas de maíz. Cada seda puede ser polinizada para producir un grano de maíz. Las orejas jóvenes se pueden consumir crudas, con la mazorca y la seda, pero a medida que la planta madura (generalmente durante los meses de verano), la mazorca se vuelve más dura y la seda se seca hasta la incomodidad. A fines de agosto, los granos se han secado y se vuelven difíciles de masticar sin cocinarlos tiernos primero en agua hirviendo.

El maíz es una planta facultativa de larga noche y flores en un cierto número de grados de crecimiento> 50 ° F (10 ° C) en el ambiente al que está adaptada (Coligado y Brown 1975; Trapani y Salamini 1985; Poethig 1994; Granados y Paliwal 2000). La fotoperiodicidad (y la tardanza) puede ser excéntrica en cultivares tropicales, donde en los largos días en latitudes más altas las plantas crecerán tan altas que no tendrán suficiente tiempo para producir semillas antes de que las heladas las maten. La magnitud de la influencia que tienen las largas noches en la cantidad de días que deben transcurrir antes de que las flores de maíz estén genéticamente prescritas y reguladas por el sistema fitocromo.

El grano de maíz tiene un pericarpio de la fruta fusionada con la cubierta de la semilla, típica de los pastos. Está cerca de una fruta múltiple en su estructura, excepto que las frutas individuales (los granos) nunca se fusionan en una sola masa. Los granos son aproximadamente del tamaño de los guisantes, y se adhieren en hileras regulares alrededor de una sustancia blanca, que forma la oreja. Una mazorca contiene de 200 a 400 granos, y tiene una longitud de 10-25 centímetros (4-10 pulgadas). Son de varios colores: negruzco, gris azulado, rojo, blanco y amarillo. Cuando se muele en harina, el maíz produce más harina, con mucho menos salvado, que el trigo. Sin embargo, carece de la proteína gluten del trigo y, por lo tanto, produce productos horneados con poca capacidad de aumento.

Una variación genética que acumula más azúcar y menos almidón en el oído se consume como verdura y se llama maíz dulce.

Los brotes de maíz inmaduros acumulan una poderosa sustancia antibiótica, DIMBOA (2,4-dihidroxi-7-metoxi-1,4-benzoxazin-3-ona). DIMBOA es miembro de un grupo de ácidos hidroxámicos (también conocidos como benzoxazinoides) que sirven como defensa natural contra una amplia gama de plagas, incluidos insectos, hongos patógenos y bacterias. DIMBOA también se encuentra en pastos relacionados, particularmente trigo. Un mutante de maíz (bx) que carece de DIMBOA es altamente susceptible al ataque de pulgones y hongos. DIMBOA también es responsable de la resistencia relativa del maíz inmaduro al barrenador europeo del maíz (familia Crambidae). A medida que el maíz madura, los niveles de DIMBOA y la resistencia al barrenador del maíz disminuyen.

Genética y taxonomía.

Todas las variedades de maíz tienen 10 cromosomas (n = 10). La longitud combinada de los cromosomas es de 1500 centimorgan (cM). Algunos de los cromosomas del maíz tienen lo que se conoce como "botones cromosómicos": dominios heterocromáticos altamente repetitivos que se tiñen de color oscuro. Las perillas individuales son polimórficas entre las cepas de maíz y teosinte. Barbara McClintock usó estos marcadores de perilla para probar su teoría del transposón de "genes saltadores", por la cual ganó el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1983. El maíz sigue siendo un organismo modelo importante para la genética y la biología del desarrollo en la actualidad.

En 2005, la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU. (NSF), el Departamento de Agricultura (USDA) y el Departamento de Energía (DOE) formaron un consorcio para secuenciar el genoma del maíz. Los datos de la secuencia de ADN resultante se depositarán de inmediato en GenBank, un repositorio público para los datos de la secuencia del genoma. La secuenciación del genoma del maíz se ha considerado difícil debido a su gran tamaño y complejos arreglos genéticos. El genoma tiene 50,000-60,000 genes dispersos entre los 2,5 billones de bases, moléculas que forman el ADN, que forman sus 10 cromosomas. (En comparación, el genoma humano contiene alrededor de 2.9 billones de bases y 26,000 genes).

Origen

Dos teosintes dicen ser los padres del maíz.

Existen varias teorías sobre el origen específico del maíz en Mesoamérica:

  1. Es una domesticación directa de un teosinte anual mexicano, Zea mays ssp. parviglumis Originario del valle del río Balsas en el sur de México, con hasta el 12 por ciento de su material genético obtenido de Zea mays ssp. mexicana a través de la introgresión;
  2. Se deriva de la hibridación entre un pequeño maíz domesticado (una forma ligeramente modificada de un maíz silvestre) y un teosinte de sección Luxuriantes ya sea Z. luxurianos o Z. diploperennis;
  3. Se sometió a dos o más domesticaciones, ya sea de un maíz silvestre o de un teosinte;
  4. Evolucionó a partir de una hibridación de Z. diploperennis por Tripsacum dactyloides. (El término "teosinte" describe todas las especies y subespecies del género Zea, Excluyendo Zea mays ssp. mays.) A fines de la década de 1930, Paul Mangelsdorf sugirió que el maíz domesticado era el resultado de un evento de hibridación entre un maíz silvestre desconocido y una especie de Tripsacum Un género relacionado. Sin embargo, el papel propuesto del tripsacum (gama grass) en los orígenes del maíz ha sido refutado por el análisis genético moderno, negando el modelo de Mangelsdorf y el cuarto mencionado anteriormente.

El tercer modelo (en realidad un grupo de hipótesis) no es compatible. El segundo explica parsimoniosamente muchos acertijos, pero es abrumadoramente complejo. El primer modelo fue propuesto por el ganador del Premio Nobel George Beadle en 1939. Aunque tiene apoyo experimental, no ha explicado una serie de problemas, entre ellos:

  1. cómo la inmensa diversidad de las especies de secta. Zea originado,
  2. cómo los pequeños especímenes arqueológicos de 3500-2700 a.E.C. (sin corregir) podría haberse seleccionado de un teosinte, y
  3. cómo podría haber procedido la domesticación sin dejar restos de teosinte o maíz con rasgos teosintoides hasta ca. 1100 a.E.C.
Cueva Guila Naquitz, sitio de los restos más antiguos conocidos de maíz

La domesticación del maíz es de particular interés para los investigadores, arqueólogos, genetistas, etnobotánicos, geógrafos, etc. Algunos piensan que el proceso comenzó hace 7,500 a 12,000 años (corregido por variaciones solares). La evidencia genética reciente sugiere que la domesticación del maíz ocurrió hace 9000 años en el centro de México, tal vez en las tierras altas entre Oaxaca y Jalisco (Matuoka et al. 2002). El teosinte silvestre más similar al maíz moderno crece en el área del río Balsas. Los restos arqueológicos de las primeras mazorcas de maíz, encontrados en la cueva Guila Naquitz en el valle de Oaxaca, datan de aproximadamente 6.250 años (corregido; 3450 a.E.C., sin corregir); Las mazorcas más antiguas de cuevas cerca de Tehuacán, Puebla, datan de ca. 2750 a.E.C. Poco cambio ocurrió en forma de mazorca hasta ca. 1100 a.E.C. cuando aparecieron grandes cambios en las mazorcas de las cuevas mexicanas: la diversidad del maíz aumentó rápidamente y el teosinte arqueológico se depositó por primera vez.

Quizás ya en 1500 a.E.C., el maíz comenzó a extenderse ampliamente y rápidamente. A medida que se introdujo en nuevas culturas, se desarrollaron nuevos usos y se seleccionaron nuevas variedades para servir mejor en esas preparaciones. El maíz era el alimento básico, o un alimento básico importante, de la mayoría de las culturas precolombinas norteamericanas, mesoamericanas, sudamericanas y caribeñas. La civilización mesoamericana se fortaleció sobre el cultivo de campo del maíz: al cosecharlo, su importancia religiosa y espiritual, y cómo impactó su dieta. El maíz formó la identidad del pueblo mesoamericano. Durante el primer milenio E.C. (AD), el cultivo de maíz se extendió desde México hacia el suroeste de los EE. UU. Y un milenio más tarde hacia el noreste de Estados Unidos y el sureste de Canadá, transformando el paisaje a medida que los nativos americanos limpiaban grandes bosques y pastizales para el nuevo cultivo.

Producción de maíz en 2005

Se desconoce qué precipitó su domesticación, porque la porción comestible de la variedad silvestre es demasiado pequeña y difícil de obtener para comerla directamente, ya que cada grano está encerrado en un caparazón de dos válvulas muy duro. Sin embargo, George Beadle demostró que los granos de teosinte se "explotan" fácilmente para el consumo humano, como las palomitas de maíz modernas. Algunos han argumentado que se necesitarían demasiadas generaciones de reproducción selectiva para producir grandes mazorcas comprimidas para un cultivo eficiente. Sin embargo, los estudios de los híbridos fácilmente realizados entrecruzando el teosinte y el maíz moderno sugieren que esta objeción no está bien fundada.

En 2005, una investigación realizada por el Servicio Forestal del Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) indicó que el aumento en el cultivo de maíz hace 500 a 1,000 años en el sureste de los Estados Unidos contribuyó a la disminución de los mejillones de agua dulce, que son muy sensibles a los cambios ambientales (Peacock et al.2005).

Teorías de la dispersión asiática.

Algunos estudiosos creen que el maíz (por medios aún no identificados positivamente) se introdujo en la India y / u otros lugares asiáticos en el siglo XII o antes. Provocativo circunstancial la evidencia proviene de una amplia gama de disciplinas (arqueología, etnobotánica, genética, lingüística) pero hasta la fecha, no se ha encontrado maíz real (grano o mazorca) en ningún sitio precolombino en Oriente (McCulloch 2006; Kumar y Sachan 2007) . El comandante de submarinos inglés retirado Gavin Menzies, en su libro 1421: el año en que China descubrió el mundo, afirma demostrar que el maíz probablemente fue trasplantado de América por los chinos durante sus grandes viajes del siglo XV (aunque esta afirmación es ampliamente discutida) (Hartz 2007).

Producción

Principales productores de maíz
en 2005(millones de toneladas métricas)USA280China131Brasil35México21Argentina20Indonesia15Francia13India12República de Sudáfrica12Italia11Total mundial692Fuente:
Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura
(FAO)
1

El maíz se cultiva ampliamente en todo el mundo, y cada año se produce un mayor peso de maíz que cualquier otro grano. Mientras que Estados Unidos produce casi la mitad de la cosecha mundial, otros países productores principales están tan extendidos como China, Brasil, Francia, Indonesia y Sudáfrica. Argentina es el segundo mayor exportador (Marlow-Ferguson 2001). La producción mundial superó los 600 millones de toneladas métricas en 2003, un poco más que el arroz o el trigo. En 2004, se plantaron cerca de 33 millones de hectáreas de maíz en todo el mundo, con un valor de producción de más de $ 23 mil millones. En los Estados Unidos, el maíz se cultiva en los 50 estados, pero más del 80 por ciento proviene del cinturón de maíz, una sección en el medio oeste que incluye partes de Illinois, Indiana, Iowa, Michigan, Minnesota, Nebraska, Missouri, Ohio, Wisconsin. y Dakota del Sur (Marlow-Ferguson 2001).

Las dos variedades más populares hoy en día para comer en los Estados Unidos son el maíz blanco y el maíz amarillo, con granos de maíz blanco más pequeños y más dulces y maíz amarillo con granos más grandes y llenos (Herbst 2001). La mantequilla y el maíz de azúcar, un híbrido, tienen granos amarillos y blancos. El maíz indio multicolor, popular para la decoración, puede tener granos rojos, azules, marrones y morados.

Debido a que es intolerante al frío, en las zonas templadas se debe plantar maíz en la primavera. Su sistema de raíces es generalmente poco profundo, por lo que la planta depende de la humedad del suelo. Como planta C4 (una planta que utiliza la fotosíntesis C4), el maíz es un cultivo considerablemente más eficiente en el uso del agua que las plantas C3, como los granos pequeños, la alfalfa y la soja. El maíz es más sensible a la sequía en el momento de la aparición de la seda, cuando las flores están listas para la polinización. En los Estados Unidos, tradicionalmente se predijo una buena cosecha si el maíz estaba "a la altura de la rodilla para el 4 de julio", aunque los híbridos modernos generalmente superan esta tasa de crecimiento.

Campo de maíz en Liechtenstein

El maíz utilizado para ensilaje se cosecha mientras la planta es verde y la fruta inmadura. El maíz dulce se cosecha en la "etapa de la leche", después de la polinización, pero antes de que se forme el almidón, entre fines del verano y principios del otoño. El maíz de campo se deja en el campo muy tarde en el otoño para secar completamente el grano y, de hecho, a veces no se puede cosechar hasta el invierno o incluso a principios de la primavera. La importancia de la humedad del suelo suficiente se muestra en muchas partes de África, donde la sequía periódica regularmente causa hambruna al causar la pérdida de la cosecha de maíz.

Los nativos americanos plantaron el maíz en las colinas, en un sistema complejo conocido por algunas como las Tres Hermanas: los frijoles utilizaron la planta de maíz como apoyo, y las calabazas proporcionaron cobertura del suelo para detener las malas hierbas. Este método fue reemplazado por la siembra en una sola especie, donde cada colina a 60-120 cm de separación se plantó con 3 o 4 semillas, un método que todavía usan los jardineros caseros. Una técnica posterior fue maíz controlado donde las colinas se colocaron a 40 pulgadas de distancia en cada dirección, permitiendo a los cultivadores correr por el campo en dos direcciones. En tierras más áridas, esto se alteró y se plantaron semillas en el fondo de surcos profundos de 10-12 cm (4-5 pulgadas) para recoger agua. La técnica moderna planta el maíz en hileras, lo que permite su cultivo mientras la planta es joven.

Un montón de maíz en el sitio de cosecha, India

En América del Norte, los campos a menudo se plantan en una rotación de dos cultivos con un cultivo de fijación de nitrógeno, a menudo alfalfa en climas más fríos y soja en regiones con veranos más largos. A veces se agrega a la rotación un tercer cultivo, el trigo de invierno. Los campos se aran generalmente cada año, aunque el cultivo sin labranza está aumentando en uso.

Casi todos los cultivares de maíz cultivados en los Estados Unidos y Canadá son híbridos. Más de la mitad de la superficie cultivada de maíz plantada en los Estados Unidos ha sido modificada genéticamente utilizando biotecnología para expresar los rasgos agronómicos deseados por los agricultores. Entre los rasgos seleccionados se encuentran proteínas, aceites o almidones modificados, o resistencia a enfermedades e insectos ((Marlow-Ferguson 2001).

Antes de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría del maíz se cosechaba a mano. Esto a menudo involucraba un gran número de trabajadores y eventos sociales asociados. Se utilizaron algunos recolectores mecánicos de una y dos filas, pero la cosechadora de maíz no se adoptó hasta después de la Guerra. A mano o con un recolector mecánico, se cosecha toda la mazorca, lo que luego requiere una operación separada de una desgranadora de maíz para eliminar los granos de la mazorca. Las mazorcas enteras de maíz a menudo se almacenaban cunas de maíz y estas orejas enteras son una forma suficiente para algunos usos de alimentación del ganado. Pocas granjas modernas almacenan maíz de esta manera. La mayoría cosecha el grano del campo y lo almacena en contenedores. La cosechadora con una cabeza de maíz (con puntas y rollos de presión en lugar de un carrete) no corta el tallo; simplemente tira del tallo hacia abajo. El tallo continúa hacia abajo y se arrugó en una pila destrozada en el suelo. La mazorca de maíz es demasiado grande para pasar a través de una hendidura en un plato y los rollos de presión sacan la mazorca de maíz del tallo para que solo la mazorca y la cáscara entren en la maquinaria. La cosechadora separa la cáscara y la mazorca, manteniendo solo los granos.

Pelagra

Variedades multicolores de maíz
Artículo principal: pelagra

Cuando el maíz se introdujo por primera vez fuera de las Américas, los agricultores de todo el mundo lo acogieron con entusiasmo por su productividad. Sin embargo, pronto surgió un problema generalizado de desnutrición donde se introdujo el maíz. Esto era un misterio ya que este tipo de desnutrición no se veía entre los indígenas estadounidenses en circunstancias normales (EUFIC 2001).

Eventualmente se descubrió que los indígenas estadounidenses aprendieron hace mucho tiempo a agregar álcali, en forma de cenizas entre los norteamericanos y cal (carbonato de calcio) entre los mesoamericanos, a la harina de maíz para liberar la niacina de vitamina B, cuya falta era la causa subyacente. causa de la condición conocida como pelagra. Este proceso alcalino se conoce por su nombre derivado del náhuatl (azteca): nixtamalización.

Además de la falta de niacina, la pelagra también se caracterizó por la deficiencia de proteínas, resultado de la falta inherente de dos aminoácidos clave en el maíz premoderno, la lisina y el triptófano. También se descubrió que la nixtamalización aumenta el contenido de lisina y triptófano del maíz hasta cierto punto, pero lo que es más importante, los indígenas estadounidenses habían aprendido hace mucho tiempo a equilibrar su consumo de maíz con frijoles y otras fuentes de proteínas como el amaranto y la chía, así como la carne. y pescado, para adquirir la gama completa de aminoácidos para la síntesis normal de proteínas.

Dado que el maíz se había introducido en la dieta de los estadounidenses no indígenas sin el conocimiento cultural necesario adquirido durante miles de años en las Américas, la dependencia del maíz en otros lugares era a menudo trágica. Una vez que se entendió y aplicó el procesamiento de álcali y la variedad dietética, la pelagra desapareció. El desarrollo del maíz con alto contenido de lisina y la promoción de una dieta más equilibrada también han contribuido a su desaparición.

Plagas de maíz

Plagas de insectos

Las variedades exóticas de maíz se recolectan para agregar diversidad genética al reproducir selectivamente nuevas cepas domésticas.
  • Lombriz de maíz (Helicoverpa zea)
  • Gusano del ejército de otoño (Spodoptera frugiperda)
  • Gusano Común (Pseudaletia unipuncta)
  • Barrenador del tallo (Papaipema nebris)
  • Pulgón de hoja de maíz (Rhopalosiphum maidis)
  • Barrenador europeo del maíz (Ostrinia nubilalis) (BCE)
  • Mosca de seda de maíz (Euxesta stigmatis)
  • Perforador de tallo de maíz menor (Elasmopalpus lignosellus)
  • Delphacid de maíz (Peregrinus maidis)
  • Gusano de la raíz del maíz occidentalDiabrotica virgifera virgifera LeConte)

La susceptibilidad del maíz al barrenador europeo del maíz, y las grandes pérdidas de cultivos resultantes, condujeron al desarrollo de la expresión transgénica bacilo turingiensico toxina. El "maíz Bt" se cultiva ampliamente en los Estados Unidos y ha sido aprobado para su lanzamiento en Europa.

Enfermedades

Algunas enfermedades comunes del maíz incluyen:

  • Smut de maíz o de Smut común (Ustilago maydis): una enfermedad fúngica, conocida en México por su nombre náhuatl huitlacoche que es apreciado como un manjar gourmet, de manera similar a como otros disfrutan las trufas.
  • Virus del mosaico enano de maíz
  • La marchitez de Stewart (Pantoea stewartii)
  • Moho Común (Puccinia sorghi)
  • La marchitez de Goss (Clavibacter michiganese)
  • Mancha de hoja gris
  • Virus Mal de Río Cuarto (MRCV)

Usos para el maiz

Los choques de maíz, o paquetes, son una práctica tradicional de cosecha.

En los Estados Unidos y Canadá, el uso principal del maíz es como alimento para ganado, forraje, ensilaje o grano. El ensilaje se realiza por fermentación de tallos de maíz verdes picados. El grano también tiene muchos usos industriales, incluida la transformación en plásticos y telas. Algunos se hidrolizan y se tratan enzimáticamente para producir jarabes, particularmente jarabe de maíz con alto contenido de fructosa, un edulcorante, y otros se fermentan y destilan para producir alcohol de grano. El alcohol de grano del maíz es tradicionalmente la fuente del whisky bourbon. Cada vez más, el etanol se usa en bajas concentraciones (10 por ciento o menos) como aditivo en la gasolina (gasohol) para combustibles de motor para aumentar el índice de octano, disminuir los contaminantes y reducir el uso de petróleo.

El consumo humano de maíz y harina de maíz constituye un alimento básico en muchas regiones del mundo. La harina de maíz se convierte en una papilla espesa en muchas culturas: desde la polenta de Italia, la angu de Brasil, el mămăligă de Rumanía y el Atole de México para mezclarse en los EE. UU. o los alimentos llamados sadza, nshima, ugali, y comida pap en África. Es el ingrediente principal para la tortilla y muchos otros platos de comida mexicana, y para chicha Una bebida fermentada de América Central y del Sur.

El maíz dulce es una variación genética alta en azúcares y baja en almidón que se sirve como un vegetal. Las palomitas de maíz son granos de ciertas variedades que explotan cuando se calientan, formando piezas esponjosas que se comen como refrigerio.

El maíz también se puede preparar como maíz, en el que los granos se blanquean con lejía; o sémola, que son maíz molido grueso. Estos se comen comúnmente en los estados del sur de EE. UU., Alimentos transmitidos por los nativos americanos. Otro alimento común hecho de maíz son los copos de maíz, un cereal para el desayuno. La harina harinosa del maíz (harina de maíz o masa) se usa para hacer pan de maíz y tortillas mexicanas. El teosinte se usa como forraje y también se puede reventar como palomitas de maíz.

Algunas formas de la planta se cultivan ocasionalmente para uso ornamental en el jardín. Para este propósito, se utilizan formas de hojas abigarradas y coloreadas, así como aquellas con mazorcas coloridas. Además, las variedades de tamaño superlativo, que han alcanzado 31 pies (9,4 m) de altura, o con mazorcas de 24 pulgadas (60 cm) de largo, han sido populares durante al menos un siglo.

Plantas de maíz con orejas

Las mazorcas de maíz se pueden ahuecar y tratar para hacer pipas de fumar económicas, fabricadas por primera vez en los Estados Unidos en 1869. Las mazorcas de maíz también se utilizan como fuente de combustible de biomasa. El maíz es relativamente barato y se han desarrollado hornos de calefacción que utilizan granos de maíz como combustible. Cuentan con una gran tolva que alimenta los granos de maíz de tamaño uniforme (o pellets de madera o huesos de cereza) en el fuego.

Un uso inusual para el maíz es crear un Laberinto de maíz como atracción turística Este es un laberinto cortado en un campo de maíz. Los laberintos tradicionales se cultivan más comúnmente utilizando setos de tejo, pero estos tardan varios años en madurar. El rápido crecimiento de un campo de maíz permite que se coloque un laberinto al comienzo de una temporada de crecimiento y que el maíz crezca lo suficientemente alto como para obstruir la línea de visión de un visitante al comienzo del verano. En Canadá y Estados Unidos, estos se llaman "laberintos de maíz" y son populares en muchas comunidades agrícolas.

El maíz se usa cada vez más como combustible de biomasa, como el etanol. En 2005 se inició una central eléctrica de gasificación de biomasa en Strem, cerca de Güssing, Burgenland, Austria. Se está realizando una investigación para fabricar diésel a partir del biogás mediante el método Fischer Tropsch.

El maíz también se usa como cebo para peces llamado "bolas de masa". Es particularmente popular en Europa para la pesca de agua dulce.

Los estigmas de las flores femeninas del maíz, conocidas popularmente como seda del maíz, se venden como suplementos herbales.

Referencias

  • Coligado, M. C. y D. M. Brown. 1975. Un modelo bio-fototérmico para predecir el tiempo de inicio de la borla en el maíz (Zea mays L.). Agricola Meteorol 15: 11-31.
  • Darvill, T. 2002. El Diccionario Conciso de Arqueología de Oxford. Oxford: Oxford University Press. ISBN 0192116495.
  • Consejo Europeo de Información Alimentaria (EUFIC). 2001. Los orígenes del maíz: el rompecabezas de la pelagra. El Consejo Europeo de Información Alimentaria. Consultado el 14 de septiembre de 2006.
  • Ferro, D. N. y D. C. Weber. 1988. Manejo de plagas de maíz dulce en Massachusetts. Amherst: Extensión Cooperativa de la Universidad de Massachusetts, AG-335: 8.
  • Granados, G. y L. Paliwal. 2000. Cría para resistencia a los insectos. En R. L. Paliwal et al., Eds., Maíz tropical: mejora y producción. Roma: FAO. ISBN 9251044570.
  • Hartz, B. 2007. Tierra de fantasía de Gavin, 1421: El año China ... Salón de Maat. Consultado el 13 de junio de 2007.
  • Herbst, S. T. 2001. The New Food Lover's Companion: definiciones completas de casi 6,000 términos de comida, bebida y culinaria. Guía de cocina de Barron. Hauppauge, Nueva York: Serie educativa de Barron. ISBN 0764112589.
  • Kumar, M. y J. K. S. Sachan. 2007. Antigüedad del maíz en la India. Boletín de Cooperación Genética del Maíz. Consultado el 13 de junio de 2007.
  • Marlow-Ferguson, R. 2001. Enciclopedia de las industrias americanas. Detroit, Mich: Gale. ISBN 0787642738.
  • Matsuoka, Y., Y. Vigouroux, M. M. Goodman, J. Sanchez G., E. Buckler y J. Doebley. 2002. Una domesiticación única para el maíz que se muestra mediante el genotipado de microsatélites multilocus. PNAS 99 (9): 6080-6084. Consultado el 13 de junio de 2007.
  • McCulloch, J. H. 2006 Maíz en la India precolombina. Universidad del Estado de Ohio. Consultado el 12 de junio de 2007.
  • Menzies, Gavin. 1421: El año en que China descubrió el mundo. Bantam Dell, 2003. ISBN 978-0553815221
  • Peacock, E., W. R. Haag y M. L. Warren. 2005. La disminución prehistórica de los mejillones de agua dulce coincide con el advenimiento de la agricultura de maíz. Biología de la Conservación 19 (2): 547-551. Consultado el 13 de junio de 2007.
  • Poethig, R. S. 1994. El brote de maíz. En M. Freeling y V. Walbot, eds., El manual del maíz. 11-17. Springer-Verlag, Nueva York. ISBN 0387978267.
  • Trapani, N. y F. Salamini. 1985. Capacidad de germinación de mutantes endospermáticos de maíz en condiciones de estrés osmótico. Maydica 30: 121-124.

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 8 de agosto de 2018.

  • Proyecto de base de datos de genética y genómica del maíz.
  • El navegador de secuencia del genoma del maíz.
  • Centro Internacional de Mejoramiento de Maíz y Trigo.

Pin
Send
Share
Send