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John Singleton Copley

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John Singleton Copley (1738-1815) fue un pintor estadounidense, nacido presumiblemente en Boston, Massachusetts. Es famoso por sus retratos de figuras importantes en la Nueva Inglaterra colonial, que representan en particular temas de clase media. Sus pinturas fueron innovadoras en su tendencia a representar artefactos relacionados con la vida de estos individuos.

Desde aproximadamente 1760 hasta 1774, Copley pintó los mejores retratos del período colonial. Su enfoque directo a la caracterización fue bastante diferente del retrato halagador y contemporáneo de la sociedad inglesa. Su franqueza de observación dio como resultado retratos que transmitían la nobleza innata y las cualidades heroicas de las personas que fueron pioneras en el estilo de vida estadounidense temprano.

Es considerado el mejor pintor estadounidense del siglo XVIII. También fue uno de los pioneros de la exposición privada, orquestando espectáculos y promocionando impresiones de su propio trabajo para audiencias masivas.

Biografía

Vida temprana

Nacido de Richard y Mary Singleton Copley, excepto por una tradición familiar que habla de su precocidad en el dibujo, no se sabe nada de la escolarización de Copley o de las otras actividades de su infancia. Sus cartas, la primera fechada el 30 de septiembre de 1762, revelan un hombre bastante bien educado. El matrimonio de su madre viuda en 1748 con Peter Pelham, un grabador entrenado en Londres, le presentó a Copley el retrato a través de los grabados europeos de Pelham. La muerte de Pelham, en 1751, obligó al joven empobrecido a establecerse como un artista incipiente. La pintura en las colonias en este momento consistía casi en su totalidad en retratos de familias prominentes o carteles comerciales, ambos generalmente ejecutados por comerciantes de artistas itinerantes y poco entrenados. Copley, con meticulosidad estudiosa, refinó lentamente su habilidad natural, asimilando la técnica a través de la observación del trabajo de otros artistas locales, especialmente Robert Feke y Joseph Blackburn.

Lord Lyndhurst, su hijo, escribió que "él (Copley) era completamente autodidacta ..."1 Se quejó, en una carta dirigida a Benjamin West el 12 de noviembre de 1766: "En este país, como bien observan, no hay ejemplos de arte, excepto lo que se debe encontrar en unas pocas impresiones ejecutadas indiferentemente, de las cuales no es posible aprender mucho ".2. La excelencia de sus propios retratos no fue accidental ni milagrosa; Tenía una base académica. Un libro de estudios de Copley sobre el cuerpo humano, ahora en el Museo Británico, demuestra que antes de los veinte años, con o sin ayuda de un maestro, estaba haciendo dibujos anatómicos con mucho cuidado y precisión. Es probable que a través de las asociaciones afortunadas de una casa y un taller en una ciudad que tenía muchos artesanos, ya había aprendido su oficio a una edad en que el estudiante de arte promedio de una época posterior apenas comenzaba a dibujar.

Copley se casó en 1769 con Susanna Farnham Clarke, cuyo padre, Richard, era uno de los comerciantes y agentes locales más ricos de Boston para la Compañía Británica de las Indias Orientales. La pareja tuvo seis hijos durante su matrimonio de 45 años.

Reputación creciente

Además de pintar retratos al óleo, Copley fue una pionera pastelera estadounidense. En la década de 1760, adquirió pasteles del pintor suizo Jean-Étienne Liotard, y comenzó a demostrar su genio para representar texturas superficiales y capturar la inmediatez emocional.3

La fama de Copley se estableció en Inglaterra por la exposición, El niño con la ardilla en 1766, que representaba a su medio hermano, Henry Pelham, sentado en una mesa y jugando con una ardilla mascota. Esta imagen, que convirtió al joven pintor de Boston en un Miembro de la Sociedad de Artistas de Gran Bretaña, había sido pintado el año anterior.

Benjamin West, el pintor de Pensilvania, escribió cartas a Copley para alentarlo a compartir su trabajo en Inglaterra, y efectivamente lo convenció de que sus perspectivas en una ciudad colonial eran demasiado limitadas. Copley, en sus cartas al oeste del 13 de octubre y 12 de noviembre de 1766, aceptó alegremente una invitación para enviar otras fotos a la Exposición en Inglaterra y tristemente se refirió a sí mismo como "particularmente desafortunado en vivir en un lugar en el que no ha habido ninguna retrato traído que es digno de ser llamado una imagen en mi memoria ". Aunque más tarde se mostró reacio debido a sus cómodos ingresos en Estados Unidos y las necesidades de su familia, aceptó ir a Europa.

El traslado a Londres

Como pintora inglesa, Copley comenzó una carrera prometedora en 1775, que parecía destinada a un gran éxito pero terminó en la tristeza y la adversidad. Su técnica estaba tan bien establecida, sus hábitos de industria tan bien confirmados, y la reputación que lo había precedido de Estados Unidos era tan extraordinaria que apenas podía dejar de hacerse un lugar entre los artistas británicos. Él mismo, sin embargo, "a menudo dijo, después de su llegada a Inglaterra, que no podía superar algunos de sus primeros trabajos".4 Sin embargo, el deterioro de su talento fue gradual, por lo que algunos de los "Copleys ingleses" son excelentes pinturas.

Watson y el tiburón (1778) describe el rescate de Brook Watson de un ataque de tiburones en La Habana, Cuba.

Siguiendo una moda establecida por West y otros, Copley comenzó a pintar piezas históricas y retratos. Su primera incursión en este género fue Un joven rescatado de un tiburón, Su tema se basa en un incidente relacionado con el artista por Brook Watson, quien había sido atacado por un tiburón mientras nadaba en el puerto de La Habana cuando era un niño de 14 años. Los grabados de este trabajo lograron una popularidad duradera.

Debido a la aclamación otorgada Watson y el tiburón de allí en adelante dedicó gran parte de su tiempo a pintar piezas elaboradas de la historia, ya que se consideraban una forma de pintura más elevada que el retrato. La muerte del mayor Pearson (1782-1784) celebra la derrota de los franceses en 1781 en la Isla de Jersey. La muerte del conde de Chatham (1781) describe la muerte de William Pitt de un derrame cerebral en la Cámara de los Lores en abril de 1778, mientras se levantaba para debatir la guerra con las Colonias.

Su fama como pintor histórico fue hecha por La muerte de Lord Chatham, lo que le trajo la denuncia de Sir William Chambers, presidente de la Royal Academy, quien se opuso a que se exhibiera en privado antes de la exhibición de la Academia. A pesar de algunos intercambios problemáticos con el presidente, los grabados de la imagen de Chatham luego se vendieron bien en Inglaterra y Estados Unidos.

Las aventuras de Copley en la pintura histórica fueron aún más exitosas debido a sus esfuerzos minuciosos para obtener buenas imágenes de personajes y accesorios correctos de sus períodos. Viajó mucho en Inglaterra para hacer estudios de retratos antiguos y localidades reales. Creó piezas como El caballero de la cruz roja, Abraham ofreciendo a Isaac Agar e Ismael en el desierto, y otros. Continuó pintando retratos, entre ellos los de varios miembros de la familia real y numerosas celebridades británicas y estadounidenses. Entre 1776 y 1815, envió cuarenta y tres pinturas a exposiciones de la Real Academia, de las cuales fue elegido miembro asociado en el año anterior. Su elección como miembro pleno ocurrió en 1783.5

El enorme Asedio de Gibraltar (1791), terminado después de al menos 5 años de trabajo, conmemora el bombardeo de Gibraltar por parte de españoles y franceses. Copley empleó algo del realismo meticuloso de su período de Boston pero a gran escala. Hizo modelos de la fortaleza y los botes de cañones e incluso viajó a Alemania para obtener imágenes exactas de los comandantes del asedio de Hannover. Pero el control artístico de su período de Boston se perdió en estas obras cada vez más grandiosas. La recepción crítica fue tibia, y las comisiones de retratos de Copley comenzaron a disminuir.

A Copley le hubiera gustado regresar a América, pero su rutina profesional lo impidió. Era políticamente más liberal que sus parientes y pintó las barras y estrellas sobre un barco en el fondo del retrato de Elkanah Watson el 5 de diciembre de 1782, después de escuchar el discurso de George III que reconocía formalmente la independencia estadounidense. Los contactos de Copley con la gente de Nueva Inglaterra continuaron mientras pintaba retratos de John Adams, John Quincy Adams y otros bostonianos que visitaron Inglaterra. Su hija, Elizabeth, se casó en agosto de 1800 con Gardiner Greene de Boston, un caballero rico cuyos descendientes conservaron gran parte de la correspondencia de la familia Copley.

Disminución

En sus últimos quince años, aunque pintaba persistentemente, Copley experimentó depresión y desilusión. Las guerras napoleónicas trajeron tiempos difíciles. Su casa en Londres era costosa de mantener y la educación de su talentoso hijo era costosa. Le dolió al padre que después de que el joven abogado comenzó a ganar su camino, se hizo necesario aceptar su ayuda para mantener el hogar. Un estilo de vida costoso y las ventas fallidas de su obra de arte hicieron que los préstamos fueran inevitables6 y algunos lienzos que implicaban años de trabajo quedaron sin vender.

El deterioro de la salud física y mental del artista produjo ansiedad y, en 1810, tuvo una mala caída que le impidió pintar durante un mes.7 A pesar del continuo declive financiero, la pérdida de su propiedad en Boston y las consiguientes solicitudes de dinero de su familia, Copley continuó pintando. El 4 de marzo de 1812 escribió: "Todavía estoy persiguiendo mi profesión con la esperanza de que, en el futuro, se obtenga una cantidad adecuada de mis trabajos, ya sea para mí o para mi familia, pero en este momento todas las actividades que no son entre los elementos esenciales de la vida están en un stand ".8 En agosto de 1813, la Sra. Copley escribió que, aunque su esposo todavía estaba pintando, "no puede aplicarse tan estrechamente como solía hacerlo". Ella le informó a su hijo en abril de 1814: "Su padre disfruta de su salud, pero se debilita, le disgusta cada vez más caminar; pero aún así es agradable para él continuar con su pintura". En junio de 1815, los Copley entretuvieron a John Quincy Adams, con quien discutieron los nuevos términos de paz entre los Estados Unidos y el Reino Unido. En la carta que describe esta visita, se dice que las enfermedades del pintor han aumentado debido a "sus preocupaciones y decepciones". Una nota del 18 de agosto de 1815 informó a los Greenes que Copley, durante la cena, había sufrido un accidente cerebrovascular paralítico. Al principio pareció recuperarse y a fines de agosto pudo continuar pintando. Sin embargo, se produjo una segunda conmoción y murió el 9 de septiembre de 1815. "Estaba perfectamente resignado", escribió su hija Mary, "y estaba dispuesto a morir, y expresó su firme confianza en Dios, por los méritos de nuestro Redentor". Fue enterrado en el cementerio de Highgate en una tumba perteneciente a la familia Hutchinson.

La profundidad de la deuda que Copley había caído en sus últimos años se insinuó en la carta de la Sra. Copley del 1 de febrero de 1816, a Gardiner Greene, en la que dio detalles de sus activos y préstamos y predijo: "Cuando toda la propiedad es enajenada y aplicado a la descarga de las deudas, se teme que una gran deficiencia debe permanecer ". La propiedad fue colonizada por el hijo de Copley, más tarde Lord Lyndhurst, quien mantuvo el establecimiento en George St., apoyó a su madre hasta su muerte en 1836 y mantuvo la propiedad de muchas de las imágenes no vendidas del artista hasta el 5 de marzo de 1864, cuando fueron vendidos en una subasta en Londres. Varias de las obras entonces dispersas ahora están en colecciones americanas.

Legado

Estatua en la plaza Copley.

Copley fue la pintora más grande e influyente de la América colonial, produciendo alrededor de 350 obras de arte. Con sus sorprendentes semejanzas de personas y cosas, llegó a definir una tradición artística realista en Estados Unidos. Su legado visual se extendió a lo largo del siglo XIX en el gusto estadounidense por el trabajo de artistas tan diversos como Fitz Henry Lane y William Harnett. En Gran Bretaña, mientras continuaba pintando retratos para la élite, su gran logro fue el desarrollo de la pintura de historia contemporánea, que era una combinación de reportaje, idealismo y teatro.

También fue uno de los pioneros de la exposición privada, orquestando espectáculos y promocionando impresiones de su propio trabajo para audiencias masivas que de otro modo podrían asistir a exposiciones solo en la Royal Academy, o que anteriormente no habían asistido a exposiciones.9

Copley Square y Copley Plaza de Boston llevan su nombre.

Trabajos mayores

  • Nicholas Boylston (1767)

  • John Hancock (1765)

  • Samuel Adams (1772)

  • Paul Revere (1770)

  • Jovencita con un pájaro y un perro (1767)

  • Niño con ardilla (1765)

  • El regreso de Neptuno (1754)

  • La muerte del mayor Peirson (1784)

  • Sr. y Sra. Thomas Mifflin (Sarah Morris) (1773)

  • Mrs John Winthrop (1773)

  • Jovencita con un pájaro y un perro (1767)

  • Retrato de Margaret Kemble Gage (c. 1771)

Notas

  1. ↑ Martha Babcock Amory, Vida doméstica y artística de John Singleton Copley (1882), pág. 9)
  2. ^ "Cartas de Copley-Pelham", p. 51)
  3. ^ "Cartas de Copley-Pelham", p. 26)
  4. ↑ Amory, p. 76)
  5. ↑ Allan Cunningham, La vida de los pintores, escultores y arquitectos británicos más eminentes, 1830-33 v. V, p. 167.
  6. Vidas de Lord Lyndhurst y Lord Brougham, 1869.
  7. ↑ Amory, p. 300
  8. ↑ Amory, p. 304.
  9. DNB.

Referencias

  • Copley, John Singleton y Henry Pelham. 1970 Cartas y documentos de John Singleton Copley y Henry Pelham, 1739-1776. Nueva York: Kennedy Graphics. ISBN 030671406X
  • Flexner, James Thomas. 1993. John Singleton Copley. Nueva York: Fordham University Press. ISBN 0823215237
  • Klayman, Richard. 1983. América abandonada, los años americanos de John Singleton Copley, 1738-1774 una historia interpretativa. Lanham, MD: University Press of America. ISBN 0819133396

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 22 de mayo de 2018.

  • Galería Nacional de Arte: John Singleton Copley.
  • Perfil Find-A-Grave para John Singleton Copley.
  • Galería de las pinturas de Copley.

Ver el vídeo: The American Revolution: The Art of John Singleton Copley (Agosto 2020).

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