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Río san lorenzo

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los Sistema del río San Lorenzo y vía marítima es un gran sistema hidrográfico en el centro-este de América del Norte, que cruza el interior del continente y proporciona el drenaje primario de la cuenca de los Grandes Lagos. El "Sistema de vías marítimas Great Lakes-St. Lawrence" se extiende aproximadamente 2,500 millas (4,000 kilómetros). Comenzando en el North River en el estado estadounidense de Minnesota (que desemboca en el Lago Superior), el sistema finalmente desemboca en el Océano Atlántico a través del Estrecho de Cabot en el extremo este de Canadá. La porción del Sistema St. Lawrence Seaway se extiende desde Montreal hasta el medio lago Erie.

El sistema atraviesa las provincias canadienses de Quebec y Ontario y forma parte de la frontera internacional entre Canadá y Estados Unidos entre Ontario, Canadá y el estado de Nueva York. Es de vital importancia geográfica, hidrológica y económica para ambos países. Una importante arteria comercial desde mucho antes de que EE. UU. O Canadá alcanzaran la nacionalidad, hoy desde sus puertos, una red de transporte multimodal se extiende por todo el continente. Los 15 puertos principales y 50 regionales del sistema enlazan con 40 autopistas provinciales e interestatales y casi 30 líneas ferroviarias, creando una ruta de transporte vital que conecta bienes y consumidores en toda América del Norte.

El sistema Seaway, que se inauguró en 1959, se considera una de las hazañas de ingeniería más destacadas del siglo XX y sirve como modelo de cooperación internacional.

Visión general

Aunque el río Saint Lawrence en sí tiene un poco menos de 750 millas (2,000 km) de longitud, es parte de un sistema mucho más grande que comienza en el estado estadounidense de Minnesota, y en su totalidad, cubre aproximadamente 2,500 millas (4,000 km).

El sistema se puede dividir en tres secciones principales:

  • El comienzo del sistema en la región de los Grandes Lagos, que consiste en secciones estrechas en forma de río que conectan los lagos.
  • la sección central, que se considera el comienzo del río San Lorenzo en la desembocadura del lago Ontario entre la ciudad de Kingston en la orilla norte, la isla Wolfe a mitad de la corriente y Cape Vincent, Nueva York en la orilla sur. Desde este punto hasta la Isla de Orleans, justo aguas abajo de la ciudad de Quebec, se considera que esta sección se asemeja a un patrón de río más normal.
  • desde la Isla de Orleans hasta el Estrecho de Cabot, entre Terranova y Nueva Escocia, el sistema se ensancha nuevamente, convirtiéndose en el estuario de San Lorenzo. Al pasar la isla Anticosti se convierte en la región marina de forma ovalada conocida como el Golfo de San Lorenzo.

Desde su cabecera más lejana, el río Norte en la Cordillera de Mesabi en Hibbing, Minnesota, corre aproximadamente 2,500 millas (4,000 kilómetros) antes de lanzarse al Océano Atlántico.

Su área de drenaje, que incluye los Grandes Lagos y, por lo tanto, el sistema de lagos de agua dulce más grande del mundo, tiene un tamaño de 390,000 millas cuadradas (1.03 millones de kilómetros cuadrados). La descarga promedio en la boca es de 10,400 metros cúbicos por segundo (367,000 pies cúbicos / s).

El río San Lorenzo en sí incluye el lago Saint-Louis al sur de Montreal, Lac Saint-François en Salaberry-de-Valleyfield y Lac Saint-Pierre al este de Montreal. Rodea islas como las Mil Islas cerca de Kingston, la Isla de Montreal, Île Jésus (Laval), Île d'Orléans cerca de la ciudad de Québec y la Isla Anticosti al norte de Gaspé. El lago Champlain y los ríos Ottawa, Richelieu y Saguenay desembocan en San Lorenzo.

Río San Lorenzo entre la ciudad de Quebec (vista a la izquierda) y Lévis (vista a la derecha). La Isla de Orleans aparece más lejos en el centro.

Geología

Río San Lorenzo a lo largo de la frontera entre Nueva York y Ontario.

El corazón del continente norteamericano se drena a través del sistema de Saint Lawrence, que ocupa una antigua depresión geológica, que involucra tres regiones geológicas: el Escudo canadiense, los Montes Apalaches y la plataforma de roca sedimentaria que interviene.

Hacia el final del Período Cuaternario, los glaciares que habían ocupado la depresión desde la Edad de Hielo del Pleistoceno fueron reemplazados por el Mar Champlain, que inundó la depresión hace unos 13,000 a 9,500 años. Un ligero levantamiento que ocurrió hace unos 6,000 años expulsó este brazo del océano, formando el curso del río San Lorenzo.1

Vida vegetal y animal

La vida vegetal a lo largo del San Lorenzo incluye bosque de coníferas, taiga abierta, bosque caducifolio y áreas de bosque mixto. Las características vinculadas al río incluyen los pastos de bancos de arena de la sección de agua dulce y las plantas halófitas (tolerantes a la sal) que se encuentran desde el estuario medio en adelante.

Los peces del río incluyen especies como el esturión, el olor y el arenque. Los mamíferos incluyen la ballena beluga; moluscos, la almeja de concha blanda Mya arenaria, entre otros. Todo el curso del río experimenta una migración masiva de avutardas, patos y gansos, que utilizan las costas arenosas o los arrecifes fluviales como fuentes de alimentos estacionales.1

Historia

El primer explorador europeo conocido en navegar por el San Lorenzo fue Jacques Cartier, quien, en su búsqueda de un pasaje al noroeste hacia Oriente, navegó por el estrecho de Belle Isle en 1534 y aterrizó a orillas de la bahía. Regresó a la zona al año siguiente, y al ingresar al mismo golfo en el día de la fiesta de San Lorenzo, lo llamó el Golfo de San Lorenzo.2 Viajó hasta los rápidos de Lachine, al suroeste de lo que ahora es Montreal, donde descubrió que no podía ir más allá. El río también fue navegado por el explorador francés Samuel de Champlain.

Mapa de 1543 que muestra los descubrimientos de Cartier.

Hasta principios del siglo XVII, los franceses usaban el nombre. Rivière du Canada para designar el río San Lorenzo río arriba a Montreal y el río Ottawa después de Montreal. El río San Lorenzo sirvió como la ruta principal para la exploración del interior de América del Norte.

El St. Lawrence fue inicialmente continuamente navegable solo hasta Montreal debido a los virtualmente impasible Lachine Rapids. En el siglo XVIII comenzaron los procesos que permitirían la navegación hacia el corazón del continente. A principios de la década de 1780, los canales poco profundos en St. Lawrence se ampliaron para el paso de barcos más grandes; la construcción del canal Erie desde Buffalo, Nueva York, hasta el río Hudson ocurrió durante los años 1817 a 1825; el primer canal alrededor de las Cataratas del Niágara se abrió en 1829; La cerradura Sault Sainte Marie (Michigan) se completó en 1855.

A principios del siglo XX, Canadá promovió un plan para abrir los Grandes Lagos al tráfico marítimo, sin embargo, Estados Unidos no apoyó la idea. Los tratados redactados en 1932 y 1941 no fueron ratificados por los EE. UU. No fue sino hasta mayo de 1954 que el Congreso de los EE. UU. Finalmente aprobó participar con Canadá en un proyecto conjunto que finalmente se conoció como la vía marítima de San Lorenzo.

Vía marítima de San Lorenzo

Las cerraduras Eisenhower en Massena, Nueva York.

Construcción

La aprobación de la vía marítima tuvo lugar en mayo de 1954, y la construcción comenzó ese verano. Fue una de las mayores hazañas de ingeniería civil jamás realizadas. Durante el proyecto de construcción de cinco años, más de 22,000 personas participaron en algún aspecto de su edificio. El cemento utilizado fue suficiente para construir una carretera de 1,000 millas de largo, con suficiente acero para rodear la tierra.1

Se construyeron puentes, túneles, diques y caminos. Las cerraduras existentes se modernizaron y se construyeron otras nuevas. Para superar el peligro de navegación de la rápida caída de 226 pies del río San Lorenzo entre el lago Ontario y Montreal y desarrollar su potencial de energía hidroeléctrica, se requirió una inversión de más de $ 1 mil millones.

Consecuencias de la construcción

Diez pequeñas comunidades en Ontario, hogar de 6.500 personas, fueron sumergidas. Las familias y las empresas de las comunidades afectadas se trasladaron a nuevas comunidades planificadas, con sus antiguas ciudades de origen, ahora sumergidas, que se conocen como "Los pueblos perdidos".

La creación de la vía marítima también condujo a la introducción de especies extrañas de animales acuáticos, incluida la lamprea de mar y el mejillón cebra, en la cuenca de los Grandes Lagos. Estos organismos se introdujeron a través del agua de lastre de los buques oceánicos.

La vía marítima ofrece entretenimiento y recreación importantes, como paseos en bote, campamentos, pesca y buceo. De particular interés es que la vía marítima proporciona una serie de naufragios dentro de los límites de buceo recreativo (menos de 130 pies). Sorprendentemente, la temperatura del agua puede ser de hasta 70 ° F con poca o ninguna termoclina durante los meses de mediados a finales del verano.

La apertura de la vía marítima a menudo se atribuye a la obsolescencia del Canal Erie, lo que desencadenó el grave declive económico de varias ciudades en el norte del estado de Nueva York.

Administración

El sistema de vías marítimas fue construido a través de la cooperación de los países vecinos de Canadá y Estados Unidos. Aunque técnicamente se llama "The Great Lakes / St. Lawrence Seaway", a menudo el término "St. Lawrence Seaway" se usa para describir toda la longitud del sistema.

Por lo tanto, dos entidades separadas controlan el sistema: el Corporación de Desarrollo de San Lorenzo Seaway es una agencia federal dentro del Departamento de Transporte de EE. UU., y el St. Lawrence Seaway Management Corporation es una corporación sin fines de lucro establecida para administrar la parte canadiense de la vía marítima, que es propiedad del gobierno federal de ese país.

Las dos entidades coordinan actividades operativas, particularmente con respecto a las normas y reglamentos, las operaciones generales del día a día, la gestión del tráfico, las ayudas a la navegación, la seguridad, los programas ambientales, las fechas de operación y los programas de desarrollo comercial.3

Debido a que la vía marítima es binacional, las embarcaciones que usan el sistema están sujetas a una serie de regulaciones canadienses y estadounidenses. Algunas de las entidades involucradas en la operación y seguridad del sistema incluyen: Agencia de Servicios Fronterizos de Canadá, Guardia Costera de Canadá, Agencia de Inspección de Alimentos de Canadá, Medio Ambiente de Canadá, Pesca y Océanos de Canadá, Junta de Seguridad de Transporte de Canadá, Departamento de Seguridad Nacional de EE. UU., EE. UU. Cuerpo de Ingenieros del Ejército, la Guardia Costera de los Estados Unidos, la Administración Marítima de los Estados Unidos y el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, entre otros.3

Cerraduras y canales

El tamaño de las embarcaciones que pueden atravesar la vía marítima está limitado por el tamaño de las esclusas. Las esclusas en St. Lawrence y en el Canal Welland tienen 766 pies (233.5 m) de largo, 80 pies (24 m) de ancho y 30 pies (9.1 m) de profundidad. El tamaño máximo permitido de la embarcación es ligeramente más pequeño: 740 pies (225,6 m) de largo, 78 pies (23,8 m) de ancho y 26 pies (7,9 m) de profundidad; Muchas embarcaciones diseñadas para su uso en los Grandes Lagos después de la apertura de la vía marítima se construyeron al tamaño máximo permitido por las esclusas, conocidas informalmente como Seaway-Max. Grandes embarcaciones de la flota de cargueros del lago se construyen en los lagos y no pueden viajar por el mar hasta el océano. La única esclusa en el Canal de los Grandes Lagos es de 1.200 pies (357 m) de largo, 110 pies (33.5 m) de ancho y 32 pies (9.8 m) de profundidad, pero los canales no se mantienen a esa profundidad.

La profundidad del agua es otro obstáculo para las embarcaciones, particularmente en la conexión de vías fluviales como el río San Lorenzo. La profundidad en los canales de la vía marítima es de 41 pies (12,5 m) (profundidad panamax) aguas abajo de la ciudad de Quebec, 35 pies (10,7 m) entre la ciudad de Quebec y Deschaillons, 37 pies (11,3 m) a Montreal y 28 pies (8,2 m) aguas arriba de Montreal. Los canales en el Canal de los Grandes Lagos son un poco menos profundos: de 25 a 27 pies (7,62 a 8,2 m). A fines de la década de 1990, la vía marítima se profundizó y se amplió, aumentando el acceso de barcos cerca del tamaño de panamax aguas arriba del océano Atlántico a Montreal.

Las profundidades de los canales y los tamaños de esclusas limitados significan que solo el diez por ciento de los barcos oceánicos pueden atravesar toda la vía marítima. Las propuestas para expandir la vía marítima, que datan de la década de 1960, han sido rechazadas por ser demasiado costosas y ambientalmente y económicamente poco sólidas. Los niveles más bajos de agua en los Grandes Lagos también han planteado problemas para algunas embarcaciones en los últimos años.

Notas

  1. 1.0 1.1 1.2 Encyclopædia Britannica Online (2008) Río San Lorenzo y vía marítima Recuperado el 27 de mayo de 2008.
  2. ↑ William Henry Johnson (1905) Conquistadores franceses en América del Norte, Proyecto Gutenberg. Consultado el 21 de diciembre de 2007.
  3. 3.0 3.1 La Corporación de Administración de St. Lawrence Seaway, Management of the Seaway Consultado el 3 de junio de 2008.

Referencias

  • Archivos digitales de CBC. St Lawrence Seaway: Gateway to the world Consultado el 27 de mayo de 2008.
  • Encyclopædia Britannica Online. 2008. Río San Lorenzo y vía marítima Consultado el 27 de mayo de 2008.
  • Environment Canada. El río San Lorenzo: puerta de entrada a América del Norte Recuperado el 27 de mayo de 2008.
  • Gobierno de canadá. The Lost Villages Historical Society Recuperado el 27 de mayo de 2008.
  • LexUM. Intercambio de notas, que modifica el Acuerdo de aplicación de peajes de 1959, obtenido el 27 de mayo de 2008.
  • Biblioteca del Palacio de la Paz. Bibliografía sobre recursos hídricos y derecho internacional Recuperado el 27 de mayo de 2008.
  • Corporación de Desarrollo de San Lorenzo Seaway. Saint Lawrence Seaway Development Corporation Consultado el 27 de mayo de 2008.
  • La Corporación de Administración de St. Lawrence Seaway. Great Lakes St. Lawrence Seaway System Consultado el 27 de mayo de 2008.
  • La lista de barcos. Extracto de la Illustrated London News, 11 de enero de 1862.. Canales canadienses recuperados el 27 de mayo de 2008.
  • Willoughby, William R. 1961. El canal de San Lorenzo; un estudio en politica y diplomacia. Madison: Universidad de Wisconsin Press. OCLC 32877

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 31 de agosto de 2019.

  • Sistema de vías marítimas de los Grandes Lagos St. Lawrence
  • Pasaje seguro: ayudas a la navegación en el ensayo histórico de St. Lawrence, ilustrado con dibujos y fotografías
  • Junta Internacional de Control del Río San Lorenzo

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