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Lee De Forest

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Lee De Forest (26 de agosto de 1873 - 30 de junio de 1961) fue un inventor estadounidense con más de 300 patentes en su haber. De Forest inventó el tubo de vacío triodo, que introdujo una nueva era de la electrónica a través de su uso en la amplificación de señales eléctricas. Hizo algunas de las primeras películas con sonido, y el sistema que ideó fue luego adoptado por los grandes estudios de Hollywood.

El celo de De Forest por promover los medios de comunicación ayudó a transformarlo en la fuerza que es hoy. Desafortunadamente, su vida se vio empañada por demandas amargas sobre los derechos de patente con otros inventores, particularmente Edwin Howard Armstrong, y fue llevado a la bancarrota. Se casó cuatro veces, pasando por tres divorcios.

Biografía

Lee De Forest nació en Council Bluffs, Iowa, el segundo mayor de tres hijos de Henry Swift De Forest y Anna Robbins. Su padre era un ministro congregacional que esperaba que su hijo se convirtiera también en ministro. En 1879, el padre de De Forest aceptó el cargo de presidente del Talladega College en Talladega, Alabama, una escuela establecida después de la Guerra Civil estadounidense para educar a los afroamericanos que ya no estaban bajo la esclavitud de la esclavitud. Hubo un resentimiento hirviente por la presencia de lo que muchos en el sur consideraban entrometidos del norte. Sin embargo, el padre de De Forest perseveró en lo que él creía que era una tarea dada por Dios, y Lee De Forest hizo amigos en la ciudad.

Durante este período de su vida, De Forest pasó un tiempo en la biblioteca local absorbiendo información de las solicitudes de patentes y de otra manera complaciendo su fascinación con maquinaria de todo tipo.

Años en Yale

De Forest fue a la escuela Mount Hermon en Massachusetts para prepararse para la universidad. En el verano de 1893, después de graduarse, logró conseguir un trabajo para trasladar a la gente dentro y fuera del Gran Salón en la Exposición Columbia en Chicago. Esto le permitió visitar las muchas exhibiciones de maquinaria allí. En el otoño de ese año, ingresó a la Escuela Científica Sheffield en la Universidad de Yale. Como inventor inquisitivo, aprovechó el sistema eléctrico de Yale una noche y desmayó completamente el campus, lo que condujo a su suspensión. Sin embargo, finalmente se le permitió completar sus estudios. Pagó parte de su matrícula con ingresos de inventos mecánicos y de juegos, y ahorró dinero al alojarse con su madre, hermano y hermana en New Haven. De Forest recibió su licenciatura en 1896. Permaneció en Yale para estudios de posgrado y obtuvo su Ph.D. en 1899 con una tesis doctoral sobre ondas de radio.

Forest the emprendedor

De Forest intentó obtener empleo con Marconi y Tesla, pero fracasó en ambos aspectos. Viajó a Chicago para tomar un trabajo en Western Electric, y luego a Milwaukee, donde trabajó para la American Wireless Telegraph Company.

Durante este período, De Forest inventó una mejora en un dispositivo llamado lógico, básicamente un tubo lleno de limaduras de hierro que se fusionaron en presencia de ondas de radio y condujeron electricidad. Este dispositivo tuvo que reiniciarse constantemente. De Forest tuvo la idea de usar un electrolito líquido para el mismo propósito, ya que no requeriría un reinicio. Llamó a su invención un "respondedor". Cuando la empresa para la que trabajaba le pidió que le entregara su nuevo invento, se negó y fue despedido.

Inspirado por su progreso, De Forest se apresuró a la costa este para reubicar su laboratorio y cubrir la carrera de yates en Sandy Hook, NJ. Debido a la interferencia mutua de sus transmisores, ninguno de los informes inalámbricos de la carrera fue exitoso, pero algunas de las noticias De todos modos, los servicios publicitaron la noticia tal como la entrega la radio inalámbrica de De Forest. Esto atrajo la atención de Abraham White, un empresario, quien con De Forest estableció la American De Forest Wireless Telegraph Company.

La patente de De Forest para el respondedor Sin embargo, fue desafiado por otro inventor, Reginald Fessenden, quien afirmó tener prioridad. El litigio que siguió se decidió a favor de De Forest en 1906.

Aunque la compañía de De Forest logró vender 90 estaciones de radio, los accionistas desilusionados obligaron a De Forest y White a liquidar la compañía en 1906. Pero en el mismo año, De Forest patentó lo que llamó audion pero lo que ahora se llama un triodo, y que demostró ser un gran avance en la tecnología de radio. En 1904, John Ambrose Fleming había patentado un diodo, que consistía en un ánodo y un cátodo en un tubo de vacío. Este tubo podría usarse para convertir la corriente alterna en corriente continua. El tubo de De Forest colocó una rejilla entre el ánodo y el cátodo que, cuando se cambió el voltaje, regulaba el flujo de corriente. El nuevo tubo podría usarse como un amplificador, de la misma forma que lo había sido su respondedor, aunque con mucho mayor control y sensibilidad.

Marconi, quien compró la patente de Fleming, demandó a De Forest, y De Forest a su vez demandó a Fleming. Cada uno ganó sus respectivos trajes por diferentes motivos.

Basado en este nuevo invento, De Forest estableció la Compañía de Radio Teléfono De Forest en 1907 con White, su antiguo socio comercial. Con gran vigor, comenzó las transmisiones de voz que presentaban las últimas canciones en discos fonográficos transmitidos desde su estudio en el centro de la ciudad de Nueva York. De Forest también comenzó a invitar a cantantes a su estudio para transmisiones en vivo. En 1908, realizó una transmisión muy publicitada desde la Torre Eiffel en París.

Alrededor de este tiempo, White se involucró en una manipulación corporativa que básicamente robó el valor de las inversiones de De Forest y de otros accionistas y lo concentró en una nueva compañía. De Forest logró mantener el control de sus patentes. Mientras tanto, en 1910, realizó una transmisión en vivo de una actuación de la ópera. Cavalleria Rusticana, del Metropolitan Opera House en Nueva York. Estas sucesivas extravagancias de transmisión le dieron mucha publicidad a De Forest y mantuvieron su compañía en el ojo público.

Años intermedios

El Fiscal General de los Estados Unidos demandó a De Forest por fraude (en 1913) en nombre de sus accionistas, pero fue absuelto. Casi en bancarrota con facturas legales, De Forest vendió su patente trioda de tubos de vacío a AT&T y al Sistema Bell en 1913, por el precio de ganga de $ 50,000.

De Forest presentó otra patente en 1916, que se convirtió en la causa de una demanda contenciosa con el prolífico inventor Edwin Howard Armstrong, cuya patente para el circuito regenerativo había sido emitida en 1914. La demanda duró doce años, abriéndose paso a través del proceso de apelaciones y terminando ante la Corte Suprema. La Corte Suprema falló a favor de De Forest.

En 1916, De Forest, de 2XG, transmitió los primeros anuncios de radio (para sus propios productos) y el primer informe de elección presidencial por radio en noviembre de 1916, para Hughes y Woodrow Wilson. Unos meses más tarde, de Forest trasladó su transmisor de tubo a High Bridge, Nueva York, donde tuvo lugar uno de los eventos de transmisión más publicitados antes de la Primera Guerra Mundial. Al igual que el KDKA de Pittsburgh, cuatro años después, en 1920, de Forest utilizó los resultados de las elecciones presidenciales para su transmisión. los Nueva York americana el periódico instaló un cable privado y se enviaron boletines cada hora. Cerca de 2.000 oyentes escucharon El estandarte estrellado y otros himnos, canciones e himnos. De Forest pasó a dirigir transmisiones de música por radio (con la estrella de la ópera Enrico Caruso) y muchos otros eventos, pero recibió poco respaldo financiero.

Peliculas de sonido

En 1919, De Forest presentó la primera patente sobre su proceso de sonido en película, que mejoró el trabajo del inventor finlandés Eric Tigerstedt, y lo llamó el proceso De Forest Phonofilm. Grabó el sonido directamente en la película como líneas paralelas. Estas líneas registraron fotografías de formas de onda eléctricas desde un micrófono y se tradujeron nuevamente en ondas de sonido cuando se proyectó la película. Este sistema, que sincronizaba el sonido directamente en la película, se usaba para grabar representaciones teatrales, discursos y actos musicales. De Forest estableció su Corporación De Forest Phonofilm, pero no podía interesar a nadie en Hollywood en su invención en ese momento.

De Forest estrenó 18 cortometrajes realizados en Phonofilm el 15 de abril de 1923, en el Teatro Rivoli de la ciudad de Nueva York. Se vio obligado a mostrar sus películas en teatros independientes como el Rivoli, ya que los estudios de cine controlaban todas las principales cadenas de teatro. De Forest eligió filmar principalmente actos de vodevil, no características, lo que limita el atractivo de su proceso. Max Fleischer y Dave Fleischer utilizaron el proceso Phonofilm para su serie de dibujos animados a partir de mayo de 1924. De Forest también trabajó con Theodore Case, utilizando las patentes de Case para perfeccionar el sistema Phonofilm. Sin embargo, los dos hombres tuvieron una pelea, y Case llevó sus patentes al director del estudio William Fox, propietario de Fox Film Corporation, quien luego perfeccionó el proceso de Fox Movietone. Poco antes de que la Compañía Phonofilm se declarara en bancarrota en septiembre de 1926, Hollywood introdujo un método diferente para los "talkies", el proceso de sonido en disco utilizado por Warner Brothers como Vitaphone. Finalmente, Hollywood volvió a los métodos de sonido en película que De Forest había propuesto originalmente, como Fox Movietone y RCA Photophone. El propietario de una cadena de teatros, MB Schlesinger, adquirió los derechos del Reino Unido a Phonofilm y lanzó cortometrajes de artistas británicos del teatro de variedades desde septiembre de 1926 hasta mayo de 1929. Cientos de cortometrajes se hicieron en el proceso de Phonofilm, y muchos se conservan en las colecciones de Biblioteca del Congreso y el British Film Institute.

De Forest también se involucró en el advenimiento de la televisión, trabajando con el inventor C. Francis Jenkins en un sistema tecnológicamente crudo que, sin embargo, resultó en algunas de las primeras programaciones de televisión a fines de la década de 1920 y principios de la década de 1930.

Años despues

De Forest vendió una de sus firmas de fabricación de radio a RCA en 1931. En 1934, los tribunales se pusieron del lado de De Forest contra Edwin Armstrong. Sin embargo, esto no ayudó a las finanzas de De Forest y, en 1936, se declaró en bancarrota y, a partir de entonces, fue empleado por grandes corporaciones en una variedad de capacidades.

Por el método de banda sonora de la película inicialmente rechazado, pero luego adoptado por De Forest, se le otorgó un Oscar (Oscar) en 1959/1960 por "sus inventos pioneros que trajeron el sonido a la película", y una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood .

De Forest recibió la Medalla de Honor IRE en 1922, en "reconocimiento por su invención del amplificador de tres electrodos y sus otras contribuciones a la radio". En 1946, recibió la Medalla Edison del Instituto Americano de Ingenieros Eléctricos "Por las profundas consecuencias técnicas y sociales del tubo de vacío controlado por la red que había introducido".

Una importante medalla anual otorgada a los ingenieros por el Instituto de Ingenieros Eléctricos y Electrónicos se llama Medalla Lee De Forest.

De Forest fue la celebridad invitada en el episodio del programa de televisión del 22 de mayo de 1957. Esta es tu vida, donde fue presentado como el "Padre de la radio y el abuelo de la televisión".

De Forest sufrió una enfermedad cardíaca en sus últimos años, y esto, más una infección de vejiga, finalmente lo abrumaron. Murió en Hollywood, en 1961, y fue enterrado en el cementerio de la misión de San Fernando en Los Ángeles, California.

Otros inventos

Desde mediados de la década de 1930 hasta finales de la década de 1940, De Forest fabricó máquinas de diatermia, que usaban electricidad para calentar el cuerpo humano. En su vida, obtuvo 300 patentes para varios inventos, pocos de los cuales pudo convertir en empresas económicamente viables. Su última patente, para una máquina de marcación telefónica automática, se presentó cuando tenía 84 años.

Legado

No cabe duda de que De Forest revolucionó la industria electrónica, y la radio en particular, con su invención del triodo. El triodo se convirtió en la plantilla para los sistemas de amplificación hasta la llegada del transistor en la segunda mitad del siglo XX.

Otros pioneros de la electrónica, como Edwin Armstrong, a menudo se cruzaban con De Forest cuando intentaban patentar inventos similares. Las batallas legales fueron libradas por grandes corporaciones que ya habían comprado las patentes respectivas. Las reclamaciones de De Forest con mayor frecuencia se mantienen en la esfera legal, aunque los técnicos a veces se pusieron del lado de otros inventores.

De Forest fue un emprendedor emprendedor que comprendió el potencial de la radio desde el principio y lo presionó hasta el límite, transmitiendo óperas y grandes peleas políticas. Tanto como sus habilidades inventivas, estos actos promocionales de su carrera dieron forma a la radio y, más tarde, a la televisión, en los medios que son hoy. En la década de 1930, en escritos y discursos, De Forest hizo campaña por un medio de comunicación mejor, menos comercializado y de mejor gusto.

Un sentido de mentalidad pública y un sentido religioso del deber fueron parte del ímpetu para las ambiciones de De Forest. El padre de De Forest, un ministro cristiano, impartió fuertes valores a su hijo que eran difíciles de sacudir. "Creo firmemente en una Omnipotencia infinitamente por encima de la mente del hombre", dijo De Forest en la década de 1920, "y en la divinidad de nuestra evolución (Hijiya, 1992, p. 45)".

La incursión de De Forest en las imágenes sonoras en la década de 1920, también muestra su perspicacia y perspicacia técnica en la que se basó hasta el final de su vida como inventor y promotor de los medios de comunicación.

Matrimonios

Lee De Forest tuvo cuatro esposas:

  • Lucille Sheardown en febrero de 1906. Se divorciaron el mismo año en que se casaron.
  • Nora Blatch en febrero de 1907, pero en 1911 se divorciaron.
  • Mary Mayo en diciembre de 1912.
  • Marie Mosquini (1899-1983) en octubre de 1930. Fue actriz de cine mudo.

De Forest tuvo tres hijas en su segundo y tercer matrimonio.

Política

De Forest era un conservador republicano y ferviente anticomunista y antifascista. En 1932, había votado por Franklin Roosevelt, en medio de la Gran Depresión, pero más tarde lo resentió y sus políticas estatistas lo llamaron el "primer presidente fascista" de Estados Unidos. En 1949, "envió cartas a todos los miembros del Congreso instándolos a votar en contra de la medicina socializada, la vivienda subsidiada por el gobierno federal y un impuesto a las ganancias excesivas". En 1952, escribió al recién elegido vicepresidente Richard Nixon, instándole a "procesar con renovado vigor su valiente lucha para eliminar el comunismo de cada rama de nuestro gobierno". En diciembre de 1953, canceló su suscripción a La Nación, acusándolo de ser "pésimo con la traición, arrastrándose con el comunismo".1

Citas

De Forest recibió predicciones expansivas, muchas de las cuales no se confirmaron, pero también hizo muchas predicciones correctas, incluida la comunicación por microondas y la cocina.

  • "Preveo grandes mejoras en el campo de la señalización de microondas de pulso corto, por lo que varios programas simultáneos pueden ocupar el mismo canal, en secuencia, con una comunicación electrónica increíblemente rápida. Generalmente, las ondas cortas se usarán en la cocina para asar y hornear, casi instantáneamente . "- 19522
  • "Si bien teórica y técnicamente la televisión puede ser factible, comercial y financieramente es imposible". - 1926
  • "Colocar a un hombre en un cohete de varias etapas y proyectarlo en el campo gravitacional de control de la luna, donde los pasajeros pueden hacer observaciones científicas, tal vez aterrizar con vida y luego regresar a la tierra, todo lo que constituye un sueño salvaje digno de Julio Verne . Soy lo suficientemente valiente como para decir que tal viaje hecho por el hombre nunca ocurrirá independientemente de todos los avances futuros. "- 1926
  • "No preveo 'naves espaciales' para la luna o Marte. ¡Los mortales deben vivir y morir en la Tierra o en su atmósfera!" - 1952
  • "El transistor complementará cada vez más, pero nunca suplantará, al Audion. Sus limitaciones de frecuencia, unos pocos cientos de kilociclos kilohercios, y sus estrictas limitaciones de potencia nunca permitirán su reemplazo general del amplificador Audion". - 1952

Notas

  1. ↑ James A. Hijya Lee De Forest y la paternidad de la radio (Lehigh University Press, 1992), p 119-120.
  2. ^ "Amanecer de la era electrónica" Mecánica Popular, Enero de 1952.

Referencias

  • Barnouw, Erik. 1978 Una torre en Babel: una historia de radiodifusión en los Estados Unidos. Nueva York: Oxford University Press. ISBN 0195004744
  • Froehlich, Fritz E. y Allen Kent, eds. 1999 La Enciclopedia Froehlich / Kent de Telecomunicaciones. Nueva York: M. Dekker. ISBN 0824729021
  • Hijiya, James A. 1992. Lee De Forest y la paternidad de la radio. Belén, Pa .: Lehigh University Press. ISBN 0934223238

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 24 de junio de 2018.

  • Lee De Forest.
  • El amanecer de la era electrónica: un 1952 Mecánica Popular artículo escrito por De Forest sobre el pasado, presente y futuro de la electrónica.

Patentes

  • Patente de Estados Unidos 1214283 (PDF) "Dispositivo de señalización inalámbrica" ​​(antena direccional), presentada en diciembre de 1902, emitida en enero de 1904
  • Patente de Estados Unidos 0824637 (PDF) "Dispositivo sensible a la oscilación" (diodo detector de tubo de vacío), presentado en enero de 1906, emitido en junio de 1906
  • Patente de EE. UU. 0827523 (PDF) "Sistema de telégrafo inalámbrico" (antenas de transmisión y recepción separadas), presentada en diciembre de 1905, emitida en julio de 1906
  • Patente de Estados Unidos 0827524 (PDF) "Sistema de telégrafo inalámbrico", presentado en enero de 1906, emitido en julio de 1906
  • Patente de EE. UU. 0836070 (PDF) "Dispositivo sensible a la oscilación" (detector de tubo de vacío - sin rejilla), presentado en mayo de 1906, emitido en noviembre de 1906
  • Patente de Estados Unidos 0841386 (PDF) "Telegrafía inalámbrica" ​​(detector de tubo de vacío sintonizable - sin rejilla), presentada en agosto de 1906, emitida en enero de 1907
  • Patente de Estados Unidos 0876165 (PDF) "Sistema de transmisión de telégrafo inalámbrico" (acoplador de antena), presentado en mayo de 1904, emitido en enero de 1908
  • Patente de EE. UU. 0879532 (PDF) "Telegrafía espacial" (detector de mayor sensibilidad - muestra claramente la cuadrícula), presentada en enero de 1907, emitida el 18 de febrero de 1908
  • Patente de Estados Unidos 0926933 (PDF) "Telegrafía inalámbrica"
  • Patente de Estados Unidos 0926934 (PDF) "Dispositivo de sintonización de telégrafo inalámbrico"
  • Patente de Estados Unidos 0926935 (PDF) "Transmisor de telégrafo inalámbrico", presentado en febrero de 1906, emitido en julio de 1909
  • Patente de Estados Unidos 0926936 (PDF) "Telegrafía espacial"
  • Patente de Estados Unidos 0926937 (PDF) "Telefonía espacial"
  • Patente de EE. UU. 0979275 (PDF) "Dispositivo sensible a la oscilación" (placas paralelas en llamas Bunsen) presentada en febrero de 1905, emitida en diciembre de 1910
  • Patente de Estados Unidos 1101533 (PDF) "Telegrafía inalámbrica" ​​(antena direccional / buscador de dirección), presentada en junio de 1906, emitida en junio de 1914
  • Patente de Estados Unidos 1214283 (PDF) "Telegrafía inalámbrica"

Ver el vídeo: History of Radio: How Lee De Forest, a Con Artist, Created Radio (Agosto 2020).

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