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William Henry Harrison

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William Henry Harrison (9 de febrero de 1773 - 4 de abril de 1841) fue un líder militar estadounidense, político y el noveno presidente de los Estados Unidos (1841). Sirvió como el primer gobernador del Territorio de Indiana y más tarde como representante de los Estados Unidos y senador de Ohio. Harrison primero ganó fama nacional como héroe de guerra, derrotando a un gran grupo de nativos americanos en la batalla de Tippecanoe en 1811 y ganando el apodo de "Tippecanoe". Como general en la posterior Guerra de 1812, su contribución más notable fue una victoria en la Batalla del Támesis, que llevó a la guerra a su región a una conclusión exitosa.

Cuando Harrison asumió el cargo en 1841 a la edad de 68 años, fue el hombre más viejo en ser elegido presidente, un récord de 140 años, hasta que Ronald Reagan fue elegido en 1980 a la edad de 69 años. Fue el primer presidente de los Estados Unidos morir en el cargo. Harrison murió treinta días después de su mandato; La presidencia más breve en la historia del cargo.

Primeros años y carrera militar.

Harrison nació en una familia prominente en la plantación Berkeley en el condado de Charles City, Virginia, el más joven de los siete hijos de Benjamin Harrison V y Elizabeth Basset. Su padre era un plantador de Virginia que se desempeñó como delegado en el Congreso Continental (1774-1777), firmó la Declaración de Independencia (1776) y fue gobernador de Virginia (1781-1784). El hermano de William Henry Harrison, Carter Bassett Harrison, más tarde se convirtió en miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, en representación de Virginia. El suegro de Harrison era el congresista John Cleves Symmes. Su suegra era la hija del gobernador de Nueva Jersey, William Livingston.

Estatua de Harrison a caballo en Cincinnati, Ohio.

Harrison asistió a la Universidad de Pennsylvania con la intención de convertirse en médico, pero no recibió un título. La muerte de su padre en 1791 dejó a Harrison sin dinero para seguir estudiando y, por lo tanto, a la edad de 18 años, fue comisionado como alférez en el ejército de los EE. UU. Fue enviado al Territorio del Noroeste, donde pasó gran parte de su vida. Harrison sirvió como ayudante de campo del general Anthony Wayne, quien sirvió con notable distinción como "Mad Anthony" Wayne junto a George Washington en la Guerra Revolucionaria Americana. De Wayne aprendió a comandar con éxito un ejército en la frontera estadounidense. Harrison participó en la decisiva victoria de Wayne en la Batalla de las maderas caídas en 1794, que puso fin a la Guerra de las Indias del Noroeste. El teniente Harrison fue uno de los firmantes del Tratado de Greenville en 1795, que abrió gran parte de la actual Ohio al asentamiento de estadounidenses blancos.

Este retrato de Harrison lo mostró originalmente en ropa civil como el delegado del Congreso del Territorio del Noroeste en 1800, pero el uniforme se agregó después de que se hizo famoso en la Guerra de 1812.

Harrison renunció al ejército en 1798 para convertirse en Secretario del Territorio del Noroeste, y actuó como gobernador cuando el gobernador Arthur St. Clair estaba ausente. En 1799, Harrison fue elegido como el primer delegado que representaba el Territorio del Noroeste en el Sexto Congreso de los Estados Unidos, sirviendo del 4 de marzo de 1799 al 14 de mayo de 1800. Como delegado, promovió con éxito la aprobación de la Ley Harrison Land, que hizo Es más fácil para las personas comprar tierras para asentarse en el Territorio del Noroeste. Harrison renunció al Congreso para convertirse en gobernador del recién formado Territorio de Indiana, un cargo que ocupó durante doce años, hasta 1813.

Una responsabilidad primaria como gobernador territorial era obtener el título de propiedad de las tierras de los nativos americanos para que el asentamiento blanco pudiera expandirse en el área y la región pudiera alcanzar la condición de estado. Harrison supervisó numerosos tratados y compró gran parte de la actual Indiana a líderes nativos americanos. Las tensiones, siempre altas en la frontera, se hicieron mucho mayores después del Tratado de Fort Wayne de 1809, en el que Harrison aseguró la compra de más de 2,500,000 acres (10,000 km²) de tierra de indios americanos. Un movimiento de resistencia indio contra la expansión de los Estados Unidos había estado creciendo alrededor de los hermanos Shawnee Tecumseh y Tenskwatawa. Tecumseh pidió a Harrison que anulara el Tratado de Fort Wayne, advirtió contra cualquier blanco que se mudara a la tierra y continuó ampliando su confederación india. En 1811, Harrison fue autorizado a marchar contra la confederación, ganando su famosa victoria en Prophetstown junto a los ríos Wabash y Tippecanoe. Durante la guerra de 1812, Harrison tomó el mando del ejército del noroeste. Obtuvo victorias en Indiana y Ohio antes de invadir Canadá y aplastar a los británicos en la Batalla del Támesis, en la que fue asesinado Tecumseh. Posteriormente, Harrison renunció al ejército debido a los continuos desacuerdos con el Secretario de Guerra John Armstrong.

Carrera política de posguerra

Después de la guerra, Harrison fue elegido para varios cargos políticos, incluida la Cámara de Representantes de EE. UU. De Ohio, en funciones desde el 8 de octubre de 1816 hasta el 3 de marzo de 1819. Fue derrotado como candidato a gobernador de Ohio en 1820, pero sirvió en el Senado del estado de Ohio de 1819 a 1821. En 1824, fue elegido para el Senado de los EE. UU., donde sirvió hasta el 20 de mayo de 1828, cuando renunció para convertirse en ministro de Asuntos Exteriores de Colombia de 1828 a 1829. Harrison era un hombre alto y cuando en el Congreso fue referido por sus compañeros occidentales como Buckeye, al igual que otros pioneros altos en la frontera de Ohio, un término de cariño con respecto al castaño de Buckeye.

Harrison fue el candidato whig del norte para presidente en 1836, pero perdió las elecciones ante Martin Van Buren. Fue candidato nuevamente en las elecciones de 1840, ganando una victoria aplastante en gran parte debido a su historial militar heroico y la grave recesión económica que padecía Estados Unidos. Los demócratas intentaron detener su voto llamándolo "Granny Harrison, la enagua general", porque renunció al ejército antes de que terminara la Guerra de 1812. Al preguntar a los votantes si Harrison debería ser elegido, los demócratas preguntaron cuál era su nombre al revés, que resulta ser "No Sirrah". El vicepresidente presidencial de Harrison fue John Tyler, y su campaña estuvo marcada por la exageración de las hazañas militares de Harrison y de sus conexiones con el hombre común. Harrison provenía de una familia aristocrática de Virginia, pero sus partidarios lo promovieron como un humilde fronterizo al estilo del muy popular Andrew Jackson. Los lemas de campaña de Harrison y Tyler de "Log Cabins and Hard Cider" y "Tippecanoe y Tyler también" se encuentran entre los más famosos de la política estadounidense.

Presidencia 1841

La tumba y el monumento conmemorativo de Harrison en North Bend, Ohio.

Presidencia corta

Cuando Harrison llegó a Washington, se concentró en demostrar que seguía siendo el héroe incondicional de Tippecanoe. Prestó juramento el 4 de marzo de 1841, un día extremadamente frío y ventoso. Sin embargo, se enfrentó al clima sin su abrigo y pronunció el discurso inaugural más largo de la historia de Estados Unidos. Con 8.445 palabras, le tomó casi dos horas leerlo incluso después de que su amigo y compañero Whig, Daniel Webster, lo hubiera editado por mucho tiempo. Más tarde se resfrió, que luego se convirtió en neumonía y pleuresía. De acuerdo con la idea errónea médica prevaleciente de la época, se creía que su enfermedad era causada por el mal tiempo, cuando, de hecho, probablemente fue víctima del virus que causa el resfriado común. Intentó descansar en la Casa Blanca, pero no pudo encontrar una habitación tranquila ya que estaba inundado de personas que buscaban su favor con la esperanza de que los nombrara para las numerosas oficinas que el presidente tenía a su disposición.

Sus médicos intentaron todo para curarlo, incluida la aplicación de opio en su pecho, aceite de ricino, alga marina de Virginia e incluso serpientes reales. Pero los tratamientos solo empeoraron a Harrison y entró en delirio. Murió un mes después a las 12:30 a.m., el 4 de abril de 1841, de neumonía del lóbulo inferior derecho, ictericia y septicemia abrumadora, convirtiéndose en el primer presidente estadounidense en morir en el cargo. Sus últimas palabras fueron "Señor, deseo que comprenda los verdaderos principios del gobierno. Deseo que se lleven a cabo. No pido nada más". Harrison cumplió el mandato más corto de cualquier presidente estadounidense: solo 30 días, 11 horas y 30 minutos.

La muerte prematura de Harrison fue una decepción para Whigs, que esperaba aprobar un arancel de ingresos y promulgar medidas para apoyar el Sistema Americano de Henry Clay. John Tyler, el sucesor de Harrison, aplastó la agenda de Whig con las políticas de su administración, dejándose sin partido.

El hijo de Harrison, John Scott Harrison, también fue elegido miembro de la Cámara de Representantes de los Estados Unidos desde Ohio, sirviendo desde 1853 hasta 1857. El nieto de Harrison, Benjamin Harrison, se convirtió en el 23er presidente en 1889, convirtiéndolos en el único par de presidentes de abuelo-nieto en fecha. En 1889, el presidente Benjamin Harrison pronunció su discurso inaugural bajo la lluvia. Comprendiendo los errores de su abuelo, le pidió a su predecesor saliente y luego a su sucesor, Grover Cleveland, que sostuviera un paraguas sobre su cabeza, y luego pronunció el discurso inaugural más largo desde el de su abuelo.

Administración y gabinete

OFICINANOMBRETÉRMINO
presidenteWilliam Henry Harrison1841
VicepresidenteJohn Tyler1841
secretario de EstadoDaniel Webster1841
secretario del TesoroThomas Ewing1841
Secretario de guerraJohn Bell1841
Fiscal GeneralJohn J. Crittenden1841
Director general de CorreosFrancis Granger1841
Secretario de marinaGeorge E. Badger1841

Trivialidades

  • Según la leyenda, Tecumseh, o su hermano Tenskwatawa, pusieron una "maldición" sobre Harrison, haciendo que cada presidente fuera elegido en un año que termina con el número cero (que ocurre cada 20 años) moriría en el cargo. Harrison, Lincoln (elegido en 1860), Garfield (elegido en 1880), McKinley (elegido en 1900), Harding (elegido en 1920), Roosevelt (elegido en 1940) y Kennedy (elegido en 1960) murieron en el cargo, cayendo presa de la Maldición de Tecumseh , a veces llamada la "maldición de año cero". Ronald Reagan, elegido en 1980, rompió la maldición, aunque algunos creen que después del intento de asesinato de John Hinckley, Jr., sufrió un paro cardíaco y fue resucitado. George W. Bush, elegido en 2000, ha sobrevivido hasta ahora; Su segundo mandato presidencial finaliza el 20 de enero de 2009.
  • Tecumseh y Tenskwatawa, sus interacciones con William Henry Harrison y la batalla de Prophetstown en Tippecanoe están en parte ficticias en la serie de libros Alvin Maker de Orson Scott Card.

Referencia

  • Cleaves, Freeman. Tippecanoe antiguo: William Henry Harrison y su tiempo. Newtown, CT: American Political Biography Press, 1990. ISBN 0945707010

Enlaces externos

Todos los enlaces recuperados el 7 de febrero de 2014.

  • William Henry Harrison Biografía y archivo de datos
  • Biografía de la Casa Blanca
  • Biografía en el Directorio Biográfico del Congreso de los Estados Unidos
  • Dirección inaugural, a través de Wikisource

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